Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Friday, November 18, 2016

Päivä Gozolla - Gozo in a Day

Kolmas osa juttusarjaani "Maltan monet kasvot", jossa kerron mielestäni parhaista käyntikohteista keskittyen eri kiinnostuksenaiheisiin. Tällä kertaa puhutaan Maltan sisarsaaresta Gozosta. Gozo ei ehkä sijaitse kaukana pääsaaresta - alle puolen tunnin lauttamatkan päässä - mutta se tuntuu lähestulkoon eri maailmalta. Gozosta puhuttaessa mainitaan aina, että se on paljon rauhallisempi kuin Maltan saari ja se on sitä "maaseutua" - sikäli kuin Maltalla voidaan maaseudusta puhua. Suosittelen ehdottomasti viettämään ainakin pari päivää Gozolla jos vain aikaa riittää, sillä se on viehättävä saari jolla on paljon nähtävää. Monet turistit kuitenkin suovat Gozolle vain päivän aikaa ja onkin täysin mahdollista tehdä Maltalta päiväretki, jos ei enempää aikaa riitä. Vieläkin pikaisemman visiitin voi tehdä päiväristeilyllä, joka poikkeaa Gozolla - voit tsekata postaukseni risteilyistä täältä

Third part in my series "The Many Faces of Malta" where I share my best tips for different interests. This time we are looking at Malta's little sister island Gozo. While Gozo might not be located far from the main island - less than half an hour's ferry ride away - it is worlds apart. When talking about Gozo people always mention it is quieter and calmer than island of Malta and it is the closest thing to countryside Malta can claim to have. I would definitely recommend spending at least two days in Gozo if time permits as it is a charming island with lots to see. However most tourists only give Gozo one day and it is perfectly doable as a day trip from Malta if you are short on time. If you are content with a quicker visit still, you can take a boat trip with a stop on Gozo - check out my post on the boat trips here.



View over Gozo

Arriving at the ferry harbour






Käytännön infoa - miten Gozolle pääsee ja miten siellä kuljetaan?

Itse lauttamatka Gozolle ei tosiaan kestä kuin parikymmentä minuuttia, mutta ota huomioon että lautta Gozolle menee Maltan pohjoisimmasta kolkasta Cirkewwasta ja jos olet tulossa bussilla vaikkapa Sliemasta tai Vallettasta, varaudu pitkään ja tuskallisen hitaaseen bussimatkaan. Vallettasta Cirkewwaan menee helposti puolitoista tuntia bussilla, Sliemasta noin tunti riippuen toki liikenteen määrästä. Jos majailet saaren pohjoisosissa esimerkiksi Bugibbassa tai St. Paul´s Bayssa, matka toki on paljon lyhyempi.

Lauttoja menee vuodenajasta riippuen noin 45 minuutin välein (tsekkaa aikataulut ja muu info täältä) eikä lippuja tarvitse ostaa etukäteen - itse asiassa Maltalta mennessä lippua ei edes tarvitse ostaa, sillä maksat vasta tullessasi takaisin Gozolta. Eli jos haluat säästää nekin rahat, voit mennä Gozolle ilmaiseksi ja pysyä siellä loppuikäsi!

Jos vietät Gozolla vain päivän, en suosittele jäämään julkisen liikenteen armoille - bussit kulkevat Gozolla paljon harvempaan kuin Maltalla (noin kerran tunnissa) ja yhteydet ovat turhauttavan huonot. Vietät todennäköisesti enemmän aikaa bussia odotellen ja bussissa istuen kuin nähden tai kokien mitään mielenkiintoista. Auton tai skootterin vuokraaminen on hyvä idea, koska liikennettä on Gozolla paljon vähemmän kuin Maltalla ja siellä on paljon helpompi navigoida kohteesta toiseen, mikä tekee ajamisesta vähemmän pähkähullun idean. Me vuokrasimme skootterin kahdeksi päiväksi Mgarr Tourist Services-firmasta, jolla on myös autoja ja muita palveluita tarjolla. Firman toimisto on kätevästi lauttasatamassa, joten voit mennä lautalta suoraan toimistolle ja hypätä sitten ratsusi kyytiin!

Jos et tykkää ajaa itse, toinen helppo vaihtoehto on käyttää Hop on hop off-bussia
joka vie sinut suoraan turistikohteesta toiselle. Tällä tavalla ehdit nähdä ainakin neljä haluamaasi kohdetta päivän aikana. Huippusesongin ulkopuolella saatat saada alennusta ostaessasi lipun suoraan myyjältä, ei siis ole mitään tarvetta hankkia lippua etukäteen netistä tai matkatoimistosta.

Gozo Ferry


Getting to and around Gozo 

The ferry ride from Malta only takes around 20 minutes but be aware that the ferries leave from Cirkewwa, the northernmost corner of the island. If you are coming by bus, be prepared for a long and painfully slow journey taking easily 1,5 hours from Valletta and over an hour from Sliema, depending of course on traffic. If you are staying in the northern part of the island, for example St. Paul's Bay or Bugibba, it makes the journey considerably quicker. 

The ferries run depending on the season about every 45 minutes (check the timetables here) and there is no need to buy the tickets beforehand - in fact, when leaving Malta you don't even need a ticket as you will only pay on the way back from Gozo. So if you really want to save your money, you can get to Gozo for free and just stay there for the rest of your life!

If you only have a day, I don't recommend being on the mercy of the public transport system - the buses run considerably less frequently than in Malta (about once an hour or so) and the connections are frustratingly impractical. You are guaranteed to spend more time waiting for a bus or sitting on a bus than actually seeing or experiencing anything interesting. Hiring a car or a scooter makes sense as there is much less traffic in Gozo than in Malta and it is notably easier to navigate, making driving less of a batshit-crazy idea than in Malta. We rented a scooter for two days from Mgarr Tourist Services who also hire cars and offer other services from their office, conveniently located right at the ferry harbour. 

If you prefer not to drive yourself, a good option is taking the Hop on Hop Off Bus which will take you from one sight to another with minimum hassle. You can buy the ticket at the ferry harbour and off-season you might even get a discount when buying direct, so there is no need to buy it in advance online or from a travel agent. 



Mitä Gozolla voi nähdä tai tehdä?

Mitäpä muutakaan, kuin historiallisia, uskonnollisia ja luonnonnähtävyyksiä! Niitähän ovat Maltan saaret täynnä.

Historiasta kiinnostuneille Gozon huippukohde on Xaghran kylässä sijaitsevat megaliittiset temppelit nimeltään Ġgantija. Nämä temppelit rakennettiin yli 5500 vuotta sitten ja näin ollen ne ovat vanhimmat kaikista Maltan vanhoista temppeleistä, käsittääkseni ne ovat itse asiassa maailman toisiksi vanhimmat ihmisen rakentamat uskonnolliset rakennukset. Olen sanonut aiemminkin Maltan megaliittisistä temppeleistä, että kyllähän ne maallikon silmään näyttävät vain kivikasoilta, mutta ne ovat historiallisesti erittäin merkittäviä kivikasoja! Voit ostaa temppeleillä kombolipun, jolla pääset vierailemaan myös Ta´Kolan tuulimyllyssä sekä useammassa pienessä museossa Gozon pääkaupungissa Victoriassa - henkilökohtaisesti olen sitä mieltä, että tuulimylly oli ihan kiinnostava, mutta museot jättäisin suosiolla väliin, sillä niissä ei ollut paljon nähtävää.

Ggantija Temples


Luontokohteiden aatelia on upea Sininen Ikkuna eli Azure Window, jonka kuvan olet mitä luultavimmin nähnyt Maltan matkailuesitteissä sekä postikorteissa. On alueella kuulemma kuvattu myös Game of Thrones-sarjaa, mutta siitähän minä en mitään tiedä kun en katso televisiota. Joka tapauksessa, se on ehdottomasti näkemisen arvoinen eikä sitä tiedä, kauanko Sininen Ikkuna siellä vielä majesteettisena seisoo - expertit nimittäin pelkäävät sen romahtavan lähitulevaisuudessa luonnollisen eroosion takia. Varoituskyltit eivät estä hurjapäisiä turisteja kävelemästä kaaren päällä, minkä pelätään aiheuttavan romahduksen vielä nopeammin. En siis suosittele kävelemään kaaren päällä, vaan ihailemaan sitä kauempaa. Ihan vieressä löytyy myös "inland sea" eli meriveden täyttämä laguuni, josta voi mennä jännittävälle veneretkelle tunnelin kautta merelle.

Me at Azure Window


Gozon pääkaupunki Victoria (tunnetaan myös vanhalla arabialaisella nimellään Rabat) on saaren keskus, se paikka, mihin kaikki tiet saarella johtavat. Turistille se tarjoaa paljon mielenkiintoista nähtävää, erityisesti kaupungin yläpuolelle kohoava Citadel-linnoitus. Citadelin kapeilla kujilla harhaillessaan voi helposti kuvitella palanneensa ajassa vuosisatoja taaksepäin. Mäenhuipulla sijaitsevasta linnoituksesta avautuu hienot maisemat joka puolelle saarta. Victorian keskustassa on turistikauppaa jos jonkinlaista, joista voi maistella ja halutessaan ostaa paikallisia tuotteita kuten juustoa, oliiviöljyä tai likööriä. Myös hopeakoruja tai pitsiliinoja löytyy joka lähtöön.Kivat kahvilat ja ravintolat reunustavat aukioita, joten täältä löytää syödäkseen ja juodakseen mitä itse kukanenkin haluaa.
Cathedral in Cittadella


Cittadella

Jos eivät muinaiset temppelit ja muut kulttuurikohteet kiinnosta, onhan Gozolla myös Ramla Bay-biitsi! Gozon ainoa varsinainen hiekkaranta on kaunis näky puna-kultaisine hiekkoineen, mikä tekee siitä ainutlaatuisen Maltalla. Se on kesäisin hyvin suosittu auringonpalvontapaikka sekä gozolaisten että Maltan saarelta tulleiden vierailijoiden keskuudessa.




What to see and do in Gozo

Why, we are still on the Maltese islands so what do you think? Historical, cultural and natural sights of course!

For those interested in history, one must-see destination is the megalithic temples located in the village of Xaghra, Ggantija. These temples were built more than 5500 years ago, making them older than the pyramids - in fact they are reputed to be the second oldest man-made religious structures in the world. I have said it before about the temples in Malta - yes, to the untrained eye they might look just like piles of rock, but they are really old and historically significant rocks! At the temples you can buy a combo ticket which allows access also to the Ta' Kola windmill nearby as well as several little museums in the capital Victoria. Personally I though the windmill was pretty cool but I would skip the museums if I did it again as they were hardly awe-inspiring. 
 

You have surely seen the pictures of the amazing Azure Window in any tourist brochure or postcard of Gozo. Apparently they have also filmed some part of the Game of Thrones series here but I wouldn't know anything about that as I have never seen an episode of it.  In any case, this is totally unmissable a sight in Gozo and you never know how long it will still remain standing - the experts fear its collapse due to natural erosion may be imminent. Warning signs seem to do little to deter daring tourists to walk on the arch itself which may further speed up the inevitable. Therefore I don't recommend walking on it - admire it from a distance, eh? Right next to the Azure Window you will also find the inland sea which is a lagoon filled by sea water. From here you can take an exciting boat trip through the tunnel to the sea. 


Us at the Azure Window on a windy day

Inland Sea

The capital of Gozo, Victoria (also known by its old Arabic name Rabat) is the centre of the island, the place where all the roads will take you. For a tourist there are several interesting things to see, namely the Cittadella looming impressively above the town. Wandering along the narrow streets of Cittadella you could easily believe you have been transported centuries back in time. The fortress, located on top of a hill, affords wonderful views over the island. The centre of Victoria has an abundance of touristy shops where you can taste and buy different local products from cheese and olive oil to liquer. You will also find more silver jewellery and lace table cloths than you could possibly need. There are also pleasant squares with coffee shops, restaurants and bars to cater for all needs. 
Cittadella


If you are less into cultural sights, there is always the beach! The only proper sandy beach in Gozo, Ramla Bay, is a beautiful sight with its red-golden sand that makes it unique in Maltese islands. It gets very busy during the summer as it is a favourite both among the Gozitans and the visitors from Malta.  

Ramla Bay seen from Calypso Cave

Päivässä ei juuri tämän enempää ehdi tehdä. Haluatko tätä lisää? Ei ihme! Pysy linjoilla seuraavaa osaa varten - mitä tehdä toisena päivänä Gozolla!
 
In a day that's pretty much all you will have time for. Want more of Gozo? Can't blame you! Stay tuned for part 2 - what to do if you have two days in Gozo!

Wednesday, November 9, 2016

Maltan rannat - The Beaches of Malta

Toinen osa juttusarjaani "Maltan monet kasvot", jossa kerron mielestäni parhaista käyntikohteista keskittyen eri kiinnostuksenaiheisiin. Tällä kertaa keskityn (vuodenajasta huolimatta) monien turistien lempiaiheeseen eli biitseihin. Tule mukaan nojatuolimatkalle! Listaukseni ei toki käsitä jokaikistä rantaa, mutta näistä minulla on omakohtaisia kokemuksia.


Second part in my series "The Many Faces of Malta" where I share my best tips for different interests. This time I concentrate on the favourite topic of many tourists; the beaches in Malta (ignoring the fact that the beach season is coming to an end for this year). Come along! Disclaimer: my list is by no means exhaustive but covers the beaches that I have first-hand experience of.


Sliema rocky beach


Hiekkarannat

Monille Maltan vierailijoille voi tulla yllätyksenä hiekkarantojen suorastaan huutava puute. Kyllä saarelta toki niitäkin löytyy, mutta rajallisesti. 

Maltan hiekkarannat ovat keskittyneet lähinnä saaren pohjoisosiin. Saaren suurin hiekkaranta löytyy Melliehan kylästä ja tunnetaan nimellä Ghadira Bay. Tämä ranta on lähimpänä sitä mielikuvaa, mitä vaikkapa Espanjan Costa del Solilla vierailija hellii mielessään biitsistä: iso(hko), täynnä aurinkotuoleja ja -varjoja, löytyy muutamia ruokakojuja ja kioskeja sekä vuokrattavaksi vaikkapa surffilautaa. Toisin sanoen täysin turistibiitsi. Sinne on hotellisi sijainnista riippuen suhteellisen helppo päästä, sillä monet bussit ajavat ihan rannan vierestä ja ranta on kävelyetäisyydellä paristakin resortista ja itse Melliehan kylästä. Huono puoli on sitten tietenkin ihmismassat, mutta se on kieltämättä ongelma melkeinpä joka kohteessa Maltalla. Jos et tykkää olla monien turistien ympäröimä, en suosittele Ghadira Bayta.Toisaalta, jos arvostat eloisaa rantaa jossa on paljon palveluita ja jonne on helppo päästä, tämä on sinun paikkasi Maltalla.

Golden Bay on toinen suosittu ranta, joka sijaitsee Melliehan alueella mutta eri puolella niemeä. Golden Bay on melko kaukana mistään kylästä ja ainoa tapa olla kävelyetäisyydellä rannasta on majoittua Radisson-hotellissa, jonka asiakkailla on oma pieni privaattiosio rannasta. Tämäkin ranta on kesäisin hyvin täynnä ihmisiä, mutta empiirisen kokemukseni mukaan sanoisin sen olevan enemmän suosiossa maltalaisten kuin turistien keskuudessa. Myös Golden Bayssa voi vuokrata aurinkotuoleja, järjestää veneretkiä jne. ja löytää syödäkseen ja juodakseen. Bussilla paikalle pääsee esim. Vallettasta ja Sliemasta, mutta matka on pitkä ja tuskaisen hidas.  

Ghajn Tuffieha


Melkeinpä Golden Bayn vierestä löytyy Riviera Bay (Ghajn Tuffieha), joka on hieman hankalammin lähestyttävä, vähemmän kaupallinen ja luultavasti näistä syistä hitusen vähemmän täyteenahdettu kuin edellä mainitut. Tänne päästäkseseen autoton joutuu kävelemään Golden Bayn bussiasemalta ehkä kymmenisen minuuttia, jonka jälkeen edessä on pitkät portaat jyrkänteen päältä alas rannalle. Tässä vaiheessa voi toki jäädä ihan portaiden lähituntumaan, mutta me yleensä kävelemme vielä muutaman minuutin rannan toiseen päähän, jossa on tavallisesti väljempää - useimmille ihmisille tämä näyttää olevan liian vaivalloista. Lukuunottamatta portaiden vieressä olevaa ravintolaa rannalla ei ole mitään kioskia tai ruokakojua, joten omat eväät ovat tarpeelliset. Riviera Bay on paikallisten suosikki ja itsekin nimeäisin sen Maltan parhaaksi hiekkarannaksi - toki elokuisena sunnuntaina jopa tämä paikka käy ahtaaksi, mutta silti vähemmän ahtaaksi kuin muut mainitsemani rannat. Huomioi muuten, että jos jatkat kävelyä vielä seuraavaan poukamaan, pääset pienelle nudistirannalle - saatat siis nähdä enemmänkin maisemia kuin mitä halusit. 


 

Sandy Beaches

Many first-time visitors to Malta may be surprised by the lack of sandy beaches. Sure, the island has some, but they are few and far between.

Malta's sandy beaches are mainly located in the north part of the island. The largest sandy beach is found in the village of Mellieha and known as Ghadira Bay. This beach is closest to what you might expect if you are used to for example Costa Del Sol in Spain - big(ish), full of sun-chairs and umbrellas for hire, a few food stalls and kiosks as well as possibility to hire for example surf boards. In other words, a totally touristic beach. Depending on the location of your hotel this beach is pretty easy to access as there are several buses driving right by the beach and it is actually walking distance from several tourist resorts as well as the village of Mellieha. The downside is of course that it gets really crowded, but honestly this is a problem in general in pretty much any nice spot in Malta. The bottom line is that if you like an easily accessible convenient beach with services, Ghadira Bay is your place in Malta. If you don't like to be surrounded by herds of other tourists, not so much. 

Ghadira Bay in October - not so crowded anymore!

Golden Bay is another popular beach, also in the north of the island but on the other side of the peninsula. Located pretty far from any village, the only way to stay within walking distance of Golden Bay is to stay at the Radisson Hotel whose guests have a little private section of the beach reserved for them. Also this beach gets extremely crowded in the summer time but according to my empiric research it's more popular among the Maltese than the tourists. Also in Golden Bay you can rent sun-chairs and umbrellas, arrange boat trips and buy food and drinks. You can get there by bus for instance from Valletta or Sliema, but it is a long and painfully slow journey.  

Almost next to Golden Bay you can find the local favourite Riviera Bay (Ghajn Tuffieha) which is a bit less accessible, less commercial and probably for these reasons slightly less crowded than the above-mentioned ones. To get here (without a car) you need to walk a good ten minutes from the Golden Bay bus stop, then take the long stairs down from the top of the cliff. You can of course settle down right there by the stairs but we normally take a few extra minutes to walk through the beach to the other end which is less crowded - I suppose most people consider this to be too much trouble. Apart from the restaurant located next to the stairs there are no services here so you need to bring your own food and drink. As many locals, I would also name this my favourite sandy beach in Malta - sure, on a Sunday in August even this place gets overpopulated but still much less so than the aforementioned beaches. By the way, it is worth mentioning that if you keep walking to the next bay, you will reach a small clothing-optional beach - you might see more of the scenery than you wish. 

Golden Bay


Kallioiset rannat

Muistan ensimmäisenä päivänä Maltalle saavuttuani järkyttyneeni, kun näin ihmisiä makoilemassa paljaalla kalliolla ottamassa aurinkoa. Se näytti minusta ihan säälittävältä, olinhan tottunut Espanjan loputtomiin hiekkarantoihin. Olen tähän kuitenkin sopeutunut, sillä suurin osa rannoista on kivikkoisia tai kalliota ja siinäkin on itse asiassa hyviä puolia. Epämukavampaahan se on kuin hiekalla makoilu, mutta et ainakaan vie hiekkaa kotiisi iholla ja hiuksissa ja vesi on todella kristallinkirkasta, kun ei ole hiekkaa samentamassa vedenalaisia näkymiä.Tästä syystä snorklaajat ja sukeltajat rakastavat Maltan vesiä.

Slieman kallioranta on suurelta osin soveliasta uimiseen, erityisesti Exiles, Qui-Si-Sana ja Tignen alueet. Vaikka porukkaa on täälläkin runsaasti, rantaviiva on niin pitkä että yleensä tilaa riittää ihan hyvin kaikille eikä tunne itseään silliksi purkissa. Joissain paikoissa on tarjolla rantatuoleja, joka toki tekee kalliolla paistattelusta paljon mukavampaa. Näillä alueilla on paljon sekä paikallisia että turisteja, jotka tykkäävät vilkkaasta ja eloisasta biitsistä. 

Contemplating at the Blue Grotto area

Sinisen Luolan eli Blue Grotton alue on suosittu erityisesti sukeltajien joukossa, mutta siellä näkee myös paljon ihmisiä uimassa ja ottamassa aurinkoa. Paikan vetonaula on tietenkin itse sininen luola, jossa voi käydä veneretkellä. Kannattaa kuitenkin varata vähän aikaa myös auringonpalvontaan ja virkistävään pulahdukseen epätodellisen sinisenä hohtavaan veteen.

Huomattavasti hankalampipääsyinen, mutta vaivan arvoinen, on St. Peter´s Pool Marsaxlokkissa.  Tänne on autottoman hankala päästä, sillä kävelymatkaa on Marsaxlokkin kylästä ainakin 4km, mikä paahtavassa helteessä voi tuntua liian suurelta ponnistukselta. Kaiken lisäksi sinne johtava tie on niin heikossa kunnossa, että autoilevallekin se on jonkinlainen haaste. St. Peter´s Pool on kuitenkin yksi Maltan kauneimmista uimapaikoista ja alueena niin iso, ettei se tunnu liian täyteen ahdetulta edes kesän huippusesonkina, vaikka se paikallisten suosikki onkin. Paikka, josta hurjapäät hyppivät kalliolta alas mereen (en suosittele, ellet tiedä mitä teet - silloin tällöin tämä johtaa vakaviin vammoihin) voi olla kesäisenä sunnuntaina melko vilkas, mutta jos haluaa hiljaisempaa aluetta sitä taatusti löytyy. Epätodelliselta tuntuva maisema tuo mieleen kuun kamaran.

St. Peter's Pool on a busy summer day


Rocky Beaches

I remember my first day in Malta, when I looked, in shock, at the people lying on the bare rocks sunbathing. This seemed completely pathetic to me, having been accustomed to the endless sandy beaches of Costa del Sol. By now I'm used to it though as most beaches around Malta are rocky and in fact there are good sides to that as well. Sure, it's a lot less comfortable to lie on than sand but at least you are not bringing any sand with you home on your skin or hair and in the absence of sand the water is really crystal-clear. That is why snorkelers and divers really love it in Malta. 

Much of the rocky coast line of Sliema is suitable for sunbathing and swimming, in particular the areas of Exiles, Qui-Si-Sana and Tigne. Even though there are lots of people here as well, the coast line is so long that it doesn't get too crowded and you don't feel like a sardine in a can. Some places offer deck chairs which makes sunbathing on the rocks considerably more comfortable and there are lots of restaurants and cafes around to take care of your needs. These beaches fill up with both tourists and locals who enjoy a lively busy beach with easy access. 

Blue Grotto area is especially popular among divers but you also see a lot of people there just sunbathing and swimming. The attraction here is of course the Blue Grotto itself that you can visit by a boat trip, but once you are here it is worthwhile to reserve some time for sunbathing on the rock and a refreshing dip into the surreally blue water. 

In the blue


Considerably less accessible, but well worth the trouble, is St. Peter's Pool in Marsaxlokk. It is challenging to get to without a car as the walking distance from the village of Masaxlokk is at least 4 kilometres, which may feel a bit overwhelming in the baking heat. Apart from that, the road leading there is so rough that even with a car it can feel challenging. However St. Peter's Pool is one of Malta's most beautiful swimming spots which covers such a large area that it doesn't get too crowded even in the height of summer, despite its popularity with the locals. The spot where the young and the care-free dive into the water from high up on the rocks (I don't recommend to do that unless you know the area - accidents and injuries are common) gets busy in the summer but if you want some solitude, you are sure to find it by walking just a couple of minutes. The surreal scenery evokes images of the surface of the moon. 

Surreal scenery at St. Peter's Pool

Solitude at St. Peter's Pool
 

Etkö ole rantojen rakastaja? Tsekkaa postaukseni Maltan historiallisista nähtävyyksistä täältä! 

Not a beach lover? Check out my post on historical sights in Malta here!