Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Thursday, October 19, 2017

Pikavisiitti San Franciscoon - A Quick Visit to San Francisco

San Francisco on aina ollut yksi unelmakaupungeistani, yksi mielestäni kiinnostavimmista USA:n kaupungeista. Valitettavasti kaupunki on myös yksi USA:n tai koko maailman kalleimmista alueista, joten se on budjettimatkaajalle haastava paikka. Majapaikastamme San Josesta oli reilun tunnin junamatka San Franciscoon, mutta totesimme sen olevan kestävämpi ratkaisu kuin majoituksen hankkiminen kaupungista tai ajomatka edestakaisin parkkimaksuineen. Ensimmäiselle SF:n päivälle olimme varanneet retken Alcatrazin vankilasaarelle (Alcatraz Cruises). Veneliput varataan monesti täyteen pitkälti etukäteen, joten ne kannattaa varata hyvissä ajoin. Venematka saarelle pitää varata tietylle ajankohdalle, mutta siellä voi tutustua paikkoihin omaan tahtiinsa ja ottaa minkä tahansa veneen takaisin kaupunkiin. Alcatraz oli alunperin armeijan tukikohta, kunnes siitä tuli liittovaltion pahamaineisimpien vankien koti. Saarella voi kierrellä eri rakennuksia kuten vankien työskentelyalue ja majakka, joista mielenkiintoisin oli ehdottomasti itse vankilasellit. En yleensä ole “audiotourien” fani, mutta mielestäni Alcatrazilla se oli todella hyvin tehty ja lisäsi kovasti kohteen käyntiarvoa. Nauhoituksella sekä entisiä vankeja että vanginvartijoita kertoi elämästä vankilassa samalla kun turistina kurkistelet karuihin selleihin ja muihin vankilan osiin. Vietimme Alcatrazilla pari tuntia ja se oli hyvinkin hintansa arvoinen ja mielenkiintoinen kierros. Saarelta näki jo kuuluisan Golden Gate-sillan kaukaisuudesta, mutta paremmin sen näkee Golden Gate Parkin alueelta, josta löytyy museota, matkamuistokauppaa jne. Julkisilla sinne pääsee helposti bussilla numero 30 keskustasta ja siltaa pääsee ihailemaan monesta eri näköalapaikasta.


San Francisco has always been one of my dream cities, for me one of the most interesting cities in the US. Unfortunately it is also one of the most expensive cities in the US or the whole world, so it poses some challenges for a budget traveller. Our accommodation in San Jose was more than an hour’s train ride away from San Francisco, but we decided it made more sense than getting accommodation in the city or driving back and forth with parking costs. For our first day in SF we had reserved a tour of Alcatraz island (Alcatraz Cruises). The boat tickets are often booked out well in advance, so it is a good idea to reserve them as soon as possible. You need to choose the time of the boat to the island but once there you can explore the island in your own time and catch any boat back into the city. Alcatraz used to be an military base before it became the home to some of the most notorious criminals in the US. You can explore various different buildings on the island, definitely the most interesting being the actual prison cells. In general I am not a fan of audio tours, but on Alcatraz I thought it was really well done and made touring the facility a lot more interesting. On the audio tour both ex-prisoners and the prison guards are talking about the life in Alcatraz while you have a peak at the grim cells and other parts of the prison. We spent a couple of hours on Alcatraz and it was well worth its price, a really interesting and educational tour. From the island we got distant glimpses of the famous Golden Gate bridge, but you get a lot closer look from Golden Gate Park where you find also a visitor centre, souvenir shop and whatnot. It is very easy to get to by public transport by taking the bus number 30 from downtown and there are several different view points for getting great views of the bridge.

Arriving on the Rock

Notorious criminals

Another notorious criminal

Toisin kuin useimmat USA:n kaupungit, San Francisco on suhteellisen kompakti ja siitä voi helposti nauttia kävelemällä ympäriinsä. Satama-alueet kuten Fisherman’s Wharf ja Pier 39 ovat miellyttäviä, joskin turistintäyteisiä alueita kierrellä ravintoloineen, baareineen ja kauppoineen. Kaupungin kuuluisan jyrkät kadut voivat osoittautua hienoiseksi haasteeksi kävelijöille tai pyöräilijöille, mutta tarjoavat uskomattomia näköaloja, kunhan jaksaa puuskuttaa huipulle asti. “Vääränvänkyrä katu”, Lombart Street on itsessään hauska näky, jota turistit näköjään ajelivat alas ihan huvikseen. Cable car on suosittu tapa liikkua paikasta toiseen hyvin rajatulla alueella, mekin harkitsimme sen käyttöä, mutta emme kokeneet sitä 7 USD:n arvoiseksi kokemukseksi. Kaapelivaunun toiminnasta kertova museo on kuitenkin ilmainen ja ihan kiinnostava käyntikohde. Meillä oli kovin rajallisesti aikaa, ottaen huomioon että päivästä meni yli kaksi tuntia kaupungista toiseen liikkumiseen, joten vielä jäi jotain näkemättäkin. Joka tapauksessa San Francisco ei tuottanut minulle pettymystä ja pidin siitä kaupunkina paljon enemmän kuin Los Angelesista. Ensi kertaan!
Incredibly steep streets

Cable car

Unlike most cities in the US, San Francisco is fairly compact and most of the town can be explored by enjoyable strolling around. The harbour areas such as Fisherman’s Wharf and Pier 39 are pleasant, if crowded and touristy areas with lots of restaurants, bars and specialty shops. The famously steep streets of the city can prove a bit of a challenge for walking or especially biking around, but they do offer marvellous views once you huff and puff your way all the way up. The “Crookedest Street”, Lombart Street is a curiosity in itself, one that the tourists apparently drive down for fun. Cable car is also a very popular way to get around in a very limited area - we also considered taking it but didn’t deem the experience worth 7 USD per person. However, the Cable Car Museum is free and makes an interesting visit. We had rather little time for San Francisco, especially as it took well over two hours of each day just to get into and out of the city, so there would have been more to see. However, the city didn’t disappoint me - I would it very charming and I certainly liked it a lot better than Los Angeles. Maybe we will be back some day!


Lombard Street

Monday, October 16, 2017

Kalifornian Rannikkokierros osa 2 - Up the Californian Coast part 2


Määränpäässämme San Josessa meillä ei ollut tällä kertaa sohvasurffailun kautta hostia, vaan Ginan tädin ystäväpariskunta Kati ja Gabor, joka oli ystävällisesti tarjoutunut majoittamaan meidät niin moneksi yöksi kuin tarvetta oli. He antoivat meille myös paljon suosituksia matkan varrelta, missä pysähtyä ja mitä nähdä, joten tänä päivänä seurasimme heidän suosituksiaan.


Google sculpture garden


In our destination San Jose we didn’t have hosts through couchsurfing this time, but Gina’s aunt’s friends Kati and Gabor had kindly offered to accommodate us for as many nights as needed. They also gave us lots of recommendations as to what to see and do along the way, so we followed their recommendations during this day.

Bells like this mark the old "El Camino Real" along Californian coast


Ensimmäinen pysäkkimme oli viehättävä Paso Roblesin kaupunki, joka houkuttelee turisteja erityisesti viinialueensa takia. Näyttääkin siltä, että suurin osa turisteista tekee viininmaistelukierroksia - sen verran paljon näkyi kaupungin kaduilla porukkaa, joilla oli viinilasi kaulassa heti aamukymmeneltä. Meillä ei kuitenkaan ollut aikaa mihinkään pitkän kaavan viininmaisteluun ja sitä paitsi Ginan piti toki ajaa, joten kävimme vain yhdessä viinibaarissa ja maistelin sen verran, että sain tuliaisviinin valittua. Paso Robles vaikutti oikein söpöltä pieneltä kaupungilta kauniine arkkitehtuureineen. Sieltä matkamme jatkui kohti Moss Landing rannikkokylää, jossa halusimme käydä kuuluisassa Phil’s Fish Marketissa. Satamassa sijaitseva ravintola on selvästi supersuosittu, sillä jono ulottui pitkälle ulos asti ja saimme odottaa tilaamaan pääsyä lähes tunnin. Odotus oli kuitenkin sen arvoista, sillä sangen kohtuulliseen hintaan saimme todella hyvät annokset (Ginalle ostereita ja minulle täytettyä artisokkaa - tämä alue on kuulemma myös maailman artisokkakeskus!) ja näimme satamassa myös mahdottoman söpöjä hylkeitä. Pitkän ajomatkan viimeinen pysäkki oli Santa Cruz jossa halusimme käydä rannan boardwalkilla. Kuvittelin boardwalkin olevan puinen laiturintyylinen, jota pitkin kävellään rantaa pitkin, mutta kyseessä olikin ihan vain rantaa reunustava katu. Näkyi siellä paljon kalifornialaisen rantaleijonan kuvaukseen sopivia lihaksikkaita ja terveyttä uhkuvia ihmisiä, niin naisia kuin miehiäkin, mutta mitään sen kummempaa näkemisen arvoista emme bonganneet. Päivä oli pitkä ja olimme tyytyväisiä, kun pääsimme viimein perille Katin ja Gaborin kauniiseen kotiin San Josen esikaupunkialueelle.





Santa Cruz Pier



Our first stop was the lovely town of Paso Robles, whose wines are of particular interest for tourists. It appears that the most of the tourists do wine tasting tours - the streets were full of groups with wine glasses hanging on their necks at ten o’clock in the morning. However, we didn’t have time for extended wine tasting tours and besides Gina had to drive, so we only visited one wine bar and I did enough tasting to choose a wine to bring to Kati and Gabor. Paso Robles seemed a really charming little town with beautiful architecture. We continued towards Moss Landing on the coast where we wanted to have lunch at the famous Phil’s Fishmarket. This harbour-based restaurant was clearly very popular as the queue went way out the door and we had to wait nearly an hour before we got to order. It was worth the wait, though, as we got beautiful portions of oysters for Gina and stuffed artichoke for me for rather reasonable price. Apparently this area is also the artichoke center of the world - a title they seem very proud of! We also saw extremely cute seals at the harbour. The last stop along the long drive was Santa Cruz where we wanted to visit the beach board walk. Of the name “board walk” I had imagined an actual wooden boardwalk, but apparently the name just refers to the street along the beach. Well, there were lots of very muscular and healthy-looking people fitting the description of a Californian beach lion (both men and women), but we didn’t really see anything else worth mentioning. It had been a long day and we were very happy to make it to the beautiful home of Kati and Gabor at the suburbs of San Jose!



Santa Cruz Beach

Sunnuntaina isäntämme halusivat esitellä meille San Josen ja Piilaakson aluetta. He veivät meidät San Juan de Bautistan kylään, jossa kävimme kylän missionissa (eli lähetyssaarnaajien perustamassa kirkossa), jossa oli juuri jumalanpalvelus meneillään. Palvelus oli espanjaksi ja ulkonäöstä päätellen koko seurakunta oli latinalaisamerikkalaisia, suurin osa varmaankin meksikolaisia. Kalifornian asukeista 38% on espanjankielisiä ja täällä sen näkee vahvasti. Sieltä ajoimme Stanfordin yliopistoon, joka on yksi maailman kuuluisimmista yliopistoista ja kampusalue oli pienen kaupungin kokoinen. Kävimme siellä taidemuseossa, kirkossa, puistossa ja kahvilassa emmekä kävellen nähneet läheskään koko kampusaluetta. Piilaaksossa on toki myös sellaisten firmojen kuin Googlen ja Applen pääkonttorit, joten kävimme myös vilkaisemassa niitä. Googlen pääkonttorin tienoilla pääsi tallustelemaan, näkemään mielestäni sangen omituisia android-”patsaita” sekä jopa ajelemaan Googlen polkupyörillä. Applen tienoille ei käveltykään kuin torppaan, siellä viimeistellään parhaillaan uutta pääkonttoria, josta tulee järjettömän valtava kompleksi. Vahdit on vastassa heti, kun asiattomat turistit kuten me yrittää ajaa sisään ja käännyttää saman tien pois. Oli mielenkiintoista kuitenkin käydä näkemässä edes vilaus moisesta mega-konttorista!

San Juan Bautista mission

Art Museum at Stanford campus




On Sunday our hosts wanted to show us around San Jose and in particular Silicon Valley area. They took us to the village of San Juan de Bautista where we visited the mission of the village (a church built by the Spanish missionaries) where there was a mass going on. The mass was held is Spanish and judging by their looks I would say all of the congregation were Latin American, mainly Mexicans. 38% of people who call California home are Spanish-speakers and here you could really see it clearly. Then we drove to one of the top universities in the world, Stanford University whose campus was the size of a small town. We visited the art museum, church, park and cafe and still didn’t see nearly the whole campus area by walking. Silicon Valley is of course the home to the headquarters of such companies as Google and Apple, so we also got a peak at those. You were able to walk around the Google headquarters, see the rather bizarre “sculpture garden” with Android statues and even ride around with Google bikes. Apple was a whole different matter though, as they are building their new insanely large mega complex of headquarters and the security guards are ready to turn away any unauthorized tourists like us trying to get a peak at it. However, it was pretty cool to see even a glimpse of it!

Stanford Campus

The chapel at Stanford Campus



Pari seuraavaa päivää omistimmekin yhdelle unelmakohteelleni: San Francisco!

The next couple of days we dedicated to one of my dream cities: San Francisco!

Wednesday, October 11, 2017

Kalifornian rannikkokierros osa 1 - Up the Californian Coast part 1

Vuokrasimme LA:sta auton alle ja lähdimme suunnitelmien mukaisesti ajamaan rannikkoa pitkin kohti San Franciscoa. Halusimme ajaa kuuluisaa Highway 1:a pitkin mahdollisimman paljon, mutta valitettavasti merkittävä osa tuota rannikkoreittiä (Big Surin tienoilla) oli suljettu maanvyörymän takia, joten suuren osan reittiä jouduimme ajamaan proosallisempaa moottoritietä pitkin. Pysähdyimme heti Malibussa vierailemaan Getty Villassa, joka on edesmenneen miljonääri J. Paul Gettyn taidekokoelman esittelypaikka. Los Angelesin kaupungissa on isompi Getty Center, jonne emme ehtineet, mutta tämä Villa oli ihan mielenkiintoinen pysähdyspaikka. Itse visiitti on ilmainen (se tulee varata etukäteen netissä täältä), mutta pysäköinti maksaa 15 USD per auto. 


At the Getty Villa


We rented a car from LA and started driving up the coast towards San Francisco as planned. We wanted to take the famous Highway 1 for as much of the route as possible, but unfortunately a significant portion of the coastal route was closed around Big Sur due to the landslide, so for much of the way we had to take the less romantic highway 101. We made our first stop in Malibu to visit Getty Villa, which exhibits of the art collection of the late millionaire J. Paul Getty. In the city of Los Angeles there is a bigger Getty Center exhibiting more of the collection but as we didn’t make it there, the Villa made a pleasant stop along the way. The visit is free (you need to pre-book the visit here) but the parking costs 15 USD per car. 



Californian Sea Lions


Malibun seudut olivat juuri sellaista kaunista rannikkoreittiä palmuineen ja sinisine merimaisemineen, mitä tältä reitiltä odotimmekin. Malibu oli kuitenkin liian lähellä Los Angelesia pysähdyspaikaksi ja halusimme vierailla “Amerikan Galapagos-saariksi” kutsutuilla Channel Islandsilla, joten sitä varten pysähdyimme kahdeksi yöksi Venturaan, josta laivat lähtevät. Saarille pääsee vain yhden firman laivoilla (Island Packers), joita ei mene joka päivä joka saarelle, joten retki kannattaa varata hyvissä ajoin etukäteen. Me suuntasimme mannerta lähimpänä olevalle Santa Cruzin saarelle, jonne laivalla kestää reilu tunti matkata. Heti satamassa veneen lähtöä odotellessamme bongasimme ensimmäiset merileijonat ja niitä näkyi matkan varrella monessakin kohtaa köllöttelemässä joko laitureilla tai puijuilla päivää paistattelemassa. Näimme myös delfiinejä matkan varrella. Santa Cruzin saari oli hyvin karu, itse asiassa se muistutti meitä Maltasta jylhine kallioineen ja upeine merinäköaloineen! Lähdimme satamasta pienelle patikkamatkalle kohti Potato Harbouria. Vaikka laiva oli yllättävän iso ja sieltä rantautui paljon porukkaa, olimme ylhäisessä yksinäisyydessämme heti muutaman minuutin kävelyn jälkeen. Maisemat olivat hienot ja bongasimme älyttömän söpön pikkuketun, erikoinen rotu joka elää vain näillä saarilla. Lintuja ja liskoja lukuunottamatta paljon muita eläimiä näillä saarilla ei asukaan, sen verran karua seutua tämä on. Vietimme mukavan päivän saarella ja laivan palatessa illalla satamaan päivä oli pulkassa. 




The area in and around Malibu was just the kind of beautiful sea side that we expected from this route with its palm trees and glimmering blue sea views. However Malibu is too close to LA to make it a sensible stop-over place and we wanted to visit the Channel Islands National Park, dubbed “Galapagos Islands of America” so we stayed two nights in Ventura, where the boats depart from. There is only one company offering boat trips to the islands (Island Packers) and there are limited trips, so it is a good idea to book online well in advance to ensure you get the trip you want. We headed to Santa Cruz, which is the closest to the mainland and only takes about an hour to get to. We saw the first sea lionsi rght away in the harbour, while waiting for the boat to leave,  and along the way we saw several more either swimming or sunbathing on piers or rocks. We were also lucky enough to see dolphins along the way. The island of Santa Cruz is very barren, in fact it reminded us of Malta with its dramatic cliffs and spectacular sea views! Once the boat arrived in the harbour, we headed out straight away to do a little hike towards Potato Harbour. Although the boat was surprisingly large and full of people, as soon as we had walked a few minutes we couldn't see another soul anywhere. The scenery was really spectacular and we also saw incredibly cute little fox, island fox that only lives on these islands. Apart from lizards and birds there is little other wildlife on these arid islands. We had a lovely day at the island and when the boat got back into the Ventura Harbour we were pretty much done for the day!



Island fox



Seuraavana päivänä matka jatkui kohti pohjoista. Pysähdyimme kahville ja lounaalle Santa Barbarassa, joka on hurmaava espanjalaistyylinen pikkukaupunki. Ihan kuin olisimme olleet Andaluciassa! Täällä on yksi kiinnostavista “missioneista”, joita löytyy niin monista Kalifornian kaupungeista - espanjalaisten lähestyssaarnaajien perustama luostari. Santa Barbaran hovioikeus on myös ehdottoman hurmaava rakennus espanjalaistyylisine laattoineen ja kellotornista avautuu hienot näkymät kaupungin yli. Nautimme täällä meksikolaisen lounaan ja jatkoimme haikein mielin matkaa - tässä kaupungissa oli niin paljon charmia, että olisi ollut mukava viettää täällä edes pari yötä. Tarkoituksenamme oli ollut viettää iltapäivästä aikaa rannalla Pismo Beachilla, mutta ilma ei suosinut meitä; oli niin mahdottoman tuulista, että rannalla tuli kylmä ja sitä paitsi hienonhieno hiekka lensi silmät ja suut täyteen. Kuljeskelimme vähän aikaa etsien suojaisempaa mestaa auringonpalvontaan tai jotain muuta mieleistä tekemistä tässä “tyypillisessä kalifornialaisessa rantakaupungissa”, mutta lopulta jouduimme luovuttamaan ja ajelimme majapaikkaamme San Luis Obispossa. Täältä löytyi edullinen majoituspaikka, muuta en kaupungista voikaan sanoa. Seuraavana päivänä matka jatkuu jälleen!

Santa Barbara Mission

Santa Barbara Courthouse


The following day our journey continued towards north. We stopped for lunch and coffee in Santa Barbara, which is an absolutely charming Spanish-style town. It was really as if we were in Andalucia! In Santa Barbara you find one of the interesting missions that dot the Californian coast line towns - monasteries founded by the Spanish missionaries. Also the court house of Santa Barbara is an amazing Spanish-style building with a lovely view from its bell tower over the town. We had a Mexican lunch and hit the road again with a little sadness - this seemed like such a lovely town, it would have been nice to stay the night or two. Our plan had been to get a little beach time in Pismo Beach but we were not lucky with the weather: it was so incredibly windy that it was too cold and the fine sand was blown into our eyes and mouth and every possible nook and cranny. We spent some time walking around, looking for a more sheltered place or at least something to do in this "quintessential Californian beach town", but after a while we had to give up and drive to our accommodation in San Luis Obispo. The motel was cheap, that is about all I can say about this town. The following day it is time to hit the road again!

Pismo beach
 

Tuesday, October 10, 2017

Pari päivää Enkelten Kaupungissa - A Couple of Days in the City of Angels

Saavuimme Los Angelesin LAX-kentälle aamukuudelta vietettyämme yön lennolla Anchoragesta. Kaikkien niiden pitkien junamatkojen jälkeen tämä kuuden tunnin lento ei tuntunut missään, se tuntui suorastaan lyhyeltä! Hostimme Steven ja Jebb asuivat pohjois-Hollywoodissa, jonne matka julkisilla kulkuneuvoilla kestää helposti 1,5 - 2 tuntia. Sen tiesimmekin jo etukäteen, että välimatkat Los Angelesissa ovat hirvittävän pitkät ja paikasta toiseen pääseminen voi kestää pienen ikuisuuden. Nappasimme suoraan terminaalista FlyAway-bussin Hollywood Boulevardille (8 USD per henkilö non-stop), josta jatkoimme matkaa metrolla ja lopulta pääsimme perille väsyneinä ja hikisinä. Onneksi Jebb ymmärsi reissaajien tarpeet ja pääsimme heti suihkuun ja ottamaan voimanokoset, ennen kuin lähdimme tutkailemaan kaupunkia. Olipa melkoinen ilmastonmuutos, kun yhtäkkiä pitikin kaivaa shortsit ja sandaalit rinkasta, kun viime aikoina oli tarvinnut lähinnä hupparia ja sadevehkeitä!


Even metro stops in Hollywood ooze cinematic magic!

We arrived at Los Angeles LAX airport at 6am after spending the night on a flight from Anchorage. After all those long train rides in Canada this six-hour flight didn't even feel long at all! Our hosts Steven and Jebb lived in North Hollywood and it takes about 1,5-2 hours getting there by public transport. We knew it in advance that the distances in LA are enormous and it takes an eternity to get from one point to another. We caught the FlyAway bus directly from the terminal to Hollywood Boulevard (8 USD per person non-stop) where we continued with the subway and finally arrived at the guys' place exhausted and sweaty. Luckily Jebb understood the needs of the travellers and we got to take a shower and a power nap before heading out to explore the city. What a change of climate it was for us, when all of a sudden we had to dig the shorts and the sandals out of the backpack instead of hoodies and rain gear!

Views over the city



Tapojemme vastaisesti meillä ei ollut mitään selkeää suunnitelmaa LA:ta varten, koska meillä ei ollut oikein aikaa ottaa asioista selvää. Hollywoodissa pitää tietenkin pyöriä, käydä Walk of Famella ja nähdä se Hollywood-kyltti, mutta sen enempää emme olleet suunnitelleet. Walk of Famelle pääsi helposti metrolla, joten aloitimme sieltä Hollywood & Vine-pysäkiltä. Totta puhuen nämä osat Los Angelesia oli meille jotain pettymyksen ja järkytyksen välimaastosta. En ollut tajunnut etukäteen, että Walk of Fame on vain osa ihan tavallista katua, Hollywood Boulevardia, josta on ainakin joissain osissa hohto kaukana. Los Angelesissa on järkyttävä määrä kodittomia ihmisiä ja heitä näkee melkein joka puolella, mukaan lukien Walk of Famella. On aina ikävää nähdä selkeästi mielenterveysongelmaisia, addikteja tai muuten vain kadulle joutuneita onnettomia ja Pohjois-Amerikan kaupungeissa heitä näkee mielestäni ihan suhteettoman paljon. Oli aika irvokasta nähdä tähtiä näyttelijöiden nimillä koristettuna, edustaen kaikkea sitä epätodellista glamouria ja fantasiaa mitä leffateollisuus hehkuttaa, ja sitten sen tähden päällä makaava ihmisraunio omissa jätteissään ja ties missä kamoissa. Eipä siinä turistilla oikein mieli ylene. Highland Centerin tienoilla oli vähän siistimpää ja siellä saattoi bongailla niitä tähtiä vähän paremmalla mielellä, siellä tosin kaikki yrittivät myydä meille jotain opastettuja retkiä. Highland Centeristä saimme myös ensimmäiset hyvät näköalat siitä Hollywood-kyltistä.



Hanging out at the Highland Center


Against our usual modus operandi we didn't have any clear plans for LA as we hadn't had much time to plan in advance. Of course we wanted to see the Walk of Fame and the Hollywood sign but we didn't know much beyond that. It was easy to get to Walk of Fame by the subway, so that is where we started from. To be quite honest, this part of Los Angeles was something between a disappointment and a shock for us. I had not realized beforehand that Walk of Fame is just a part of a regular street, Hollywood Boulevard, which at least in some parts is far from glamourous. Los Angeles has a shockingly large population of homeless people and you can see them in most parts of the city, including the Walk of Fame. It is always terrible seeing people with obvious mental health issues, addicts and otherwise unfortunate people ending up on the streets and in the cities of North America you see that everywhere. It is just grotesque looking at a star with a name of an actress on it, representing all that unreal glamour and fantasy that the film industry stands for, and then this wreck of a human being lying on top of the star in their own filth and on god knows what drugs. This is hardly the image tourists have in mind when thinking of Hollywood. Around Highland Center the streets are less rough and checking out the stars is a more pleasant experience, although here everybody tried to sell us guided tours. From Highland Center we also got our first good view of the Hollywood sign.



Aikamme Hollywoodin tienoilla pyörittyämme päätimme suunnata downtownin tienoille, koska halusimme nähdä Walt Disney Music Hallin sekä lähettyvillä olevan Calle Olveran, Los Angelesin vanhimman kadun. Walt Disney Music Hall oli kyllä mielenkiintoinen ja hieno rakennus, hyvinkin näkemisen arvoinen. Sieltä oli melkoisen pitkä kävelymatka Calle Olveralle,  hurmaava pieni markkinakatu, jossa päätimme ottaa happy hour-oluet ja rentoutua päivän päätteeksi. Koko Pueblo de Los Angelesin alue oli kuin pikku-Meksiko ja miellyttävä hengailualue, vaikka täälläkin kävellessään piti välillä mennä ohi kodittomien telttakylien.


Walt Disney Music Hall


After spending some time in Hollywood we decided to head out to downtown as we wanted to check out Walt Disney Music Hall as well as the nearby Calle Olvera, the oldest street in Los Angeles. Walt Disney Music Hall is a really spectacular building that is well worth seeing. From there it was a longish walk to Calle Olvera, a charming little market street where we ended up enjoying a happy hour beer to relax after a long day. The whole Pueblo de Los Angeles area was like little Mexico and a pretty interesting area to hang out in, although also here you need to walk past the tent villages of homeless people in some parts.



Calle Olvera



Seuraavalle päivälle varasimme studiokierroksen Warner Bros-studiolle, jonka valitsimme lähinnä hinnan perusteella (62 USD per henkilö) ja koska Jebb saattoi heittää meidät sinne aamulla - Universal Studios olisi ollut ainoa, jonne pääsisi helposti julkisilla kulkuvälineillä, mutta se oli ihan hirvittävän kallis. Studiokierros kesti kaksi tuntia, jonka jälkeen saattoi vielä kierrellä itsenäisesti, kaikkiaan visiittiin meni noin kolme tuntia. Kokemus oli ihan hauska, mutta olisi varmaan ollut mielenkiintoisempi isommille leffafaneille - oli paljon juttua kaikenmaailman Harry Pottereista, Wonderwomanista ja Batmanista, joita ei olla nähty ja useimmista TV-sarjoista ei oltu kuultukaan. Joka tapauksessa, kyllä kierros oli hintansa vertoinen, tuli vain tunne, että pitäisi varmaan katsoa enemmän telkkaria!


Gina with Batmobile


For the following day we booked a studio tour with Warner Bros studio, which we chose mainly due to the price (62 USD per person) and the fact that Jebb was able to give us a ride there in the morning - Universal Studios was the only one that would have been easily reached by public transport, but that was horrendously expensive. The studio tour lasted two hours, after which you could do a self-guided bit, so all in all the experience lasted about three hours. It was a fun experience, but probably it would have been more interesting for bigger movie fans than us - there was a lot of stuff about Harry Potters, Wonderwoman, Batman and other that sort of movies that we haven’t seen and most of the TV series they were talking about we hadn’t even heard of. Sure, the tour was good fun and worth its price, I just got the feeling we should probably watch more TV!

Gina with real Oscar


Warner Brosin studiolta ei ollutkaan sitten helppoa päästä taas ihmisten ilmoille - odotettuamme bussia iät ja ajat päädyimme lopulta kävelemään tunnin verran metropysäkille. On ihan totta, ettei Los Angelesissa julkinen liikenne pelaa ollenkaan niin hyvin, kuin mitä suurkaupungilta (ainakin Euroopassa!) odottaisi, mutta kyllä siellä turistina autottomanakin pärjää. Kärsivällisyyttä tosin tarvitaan! Matkasimme sitten kohti Griffiths Observatorya, jonka tienoilta on hyvät näköalat koko kaupungin yli. Tämä on myös hyvä paikka nähdä se Hollywood-kyltti vähän lähempää. Kyltin lähettyville voi myös patikoida, me emme tosin sitä tehneet, kun oli tullut käveltyä jo ihan tarpeeksi viime päivinä. Itse tähtitorniin on ilmainen pääsy ja siellä on ihan mielenkiintoisia näyttelyitä tähtitieteen saralta, me tosin keskityimme enemmänkin maisemien ihailuun. Sen enempää emme tällä kertaa ehtineet Los Angelesissa tehdäkään, mutta tulemme vielä palaamaan Kalifornian-turneen lopuksi eri osiin tätä valtavaa kaupunkia!

Griffith Observatory



It was no easy feat to get back into the city from the Warner Bros Studio - after waiting for an hour for a seemingly non-existent bus we ended up walking for an hour to the nearest metro station. It is true that the public transport in Los Angeles is nowhere near up to the standard you would expect from a big city (at least in Europe!), but it is just about possible to get around as a tourist without a car. It does take time and patience though! Our next destination was the Griffiths Observatory in Hollywood Hills, from where you have great views over the whole city.  This is also a great spot to see the Hollywood sign a bit closer up. There are also hiking trails to go up to the sign, we didn’t do that as we had been walking so much already. The observatory itself is free to visit and features interesting exhibits about the planets, however we concentrated more on the scenery. That was all we had time for on this short visit to Los Angeles, but we are still coming back for a few more days at the end of our California tour, so we get to see other parts of this humongous city!