Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Thursday, April 27, 2017

Matkasuunnitelma Osa 4: Kalliovuoret ja Vancouver Travel Plan Part 4: Rockies and Vancouver

Viimeinen osa Kanadaa lienee niitä suosituimpia kohteita: Länsi-Kanada, johon lukeutuu siis mahtava Kalliovuorten alue kansallispuistoineen sekä Vancouverin metropoli. Junailemme Jasperiin asti, josta vuokrataan vaihteeksi auto alle ja lähdetään muutamaksi päiväksi tutkailemaan kansallispuistoja.

Our tour of Canada concludes in Western Canada: the might Rocky Mountains with Banff and Jasper National Parks as well as the metropolis of Vancouver. We are taking the train until Jasper where we will, for a change, hire a car and spend the next few days exploring the national parks. 


 

Banffin ja Jasperin kansallispuistot Kalliovuorilla ovat etenkin vaeltajien suosiossa ja hyvällä syylläkin: uskomattomia maisemia loputtomine metsineen, ihmeellisen sinisine järvineen ja vaikuttavine vuorineen on hankala päihittää. Patikoinnin lisäksi erilaisia aktiviteettejakin on vaikka muille jakaa, me aiomme käydä ainakin ratsastamassa sekä kokeilla ensimmäistä kertaa Via Ferrata-kiipeilyä. Näistä puistoista Banff on ilmeisesti suositumpi ja meidän käyntiaikamme elokuussa sijoittuu huippusesongin ajalle, joten joudumme todennäköisesti jakamaan nämä hienot kokemukset isojen väkijoukkojen kanssa, mutta ei anneta sen hidastaa menoa!




Both Banff and Jasper National Parks are immensely popular, especially among hikers, and it is easy to see why: it is hard to beat the magnificent views with the endless forests, the incredibly blue lakes and the impressive mountains. Apart from hiking there is an array of activities to choose from - we are planning to go horse-back riding as well as trying out Via Ferrata for the first time. Apparently Banff is the more popular of the two and our visit in August coincides with the high season, so we do expect it to be a bit crowded. However, we will not let the crowds bother us! 


Via Ferrata
 

Tähän mennessä on hyvin mahdollista, että vihaamme junaa kuin ruttoa, joten tulemme olemaan kenties hyvinkin iloisia, että Jasperista lähtiessämme on edessä ainakin tämän matkanosion viimeinen junamatka, parinkymmenen tunnin matka Vancouveriin. Toisaalta ehkäpä tässä vaiheessa olemme niin tottuneet istumaan junassa, että tulemme kaipaamaan sitä kovastikin!

By this time it is very possible, if not even likely, that we have had more than enough of train travel. Perhaps we will be delighted that when leaving Jasper we are facing the last train journey of this part of the trip, a mere 20ish hours to Vancouver. On the other hand, maybe by now we love the train so much that we never want to leave!

Vancouver City
 

Länsirannikon merkittävin kaupunki Vancouver on monesti mainittu maailman parhaimpien asuinkaupunkien listan kärkisijoilla. Siellä riittää sekä urbaania sykettä että luontoa, koska kaupunkia ympäröivät vuoret ja meri tarjoavat upeita maisemia joka suunnalla. Vancouverissa aiommekin pysytellä useamman päivän rentoutuen pitkien junamatkojen jälkeen ja chillata ennen matkan seuraavaa osiota - risteilyä Alaskaan!

The most important city of the West Coast, Vancouver is consistently listed within the top ten most livable cities in the world. You can get your fill of both urban beat and nature, as the city is surrounded by mountains and beaches offering gorgeous views in any direction. We are planning to spend a good few days in Vancouver relaxing, recovering from the train journeys and chilling before the next part of the trip - a cruise to Alaska!

 

Monday, April 24, 2017

Matkasuunnitelma Osa 3: Manitoba Travel Plan Part 3: Manitoba

Kuten edellisessä postauksessa mainitsinkin, Torontosta eteenpäin saammekin nauttia junailun huumasta koko rahan edestä - matka Winnipegiin kun kestää rapeat 36 tuntia. Lepuutamme junassa puutuneita takamuksiamme muutaman päivän ajan Manitoban pääkaupungissa Winnipegissä, jonka nimen jääkiekkofanit tunnistanevat NHL-liigasta. Mehän emme lukeudu lätkäfanien joukkoon, mutta kaupunkia kehutaan yllättävän kiinnostavaksi metropoliksi keskellä preeriaa.

As mentioned in the previous post, from Toronto onwards we get to enjoy the delight of travelling by train to the max, as the journey to Winnipeg takes about 36 hours. We will be resting our weary bodies for a few days in the capital of Manitoba, the name of which should be familiar at least to ice hockey fans. While we are no ice hockey enthusiasts, Winnipeg is deemed to be a surprisingly interesting metropolis in the middle of the prairie where I am sure we will find fascinating things to see and do.


Winnipeg
 

Toivon mukaan junailu vielä huvittaa tässä vaiheessa, sillä Winnipegistä lähtiessämme seuraava junamatka onkin kokonaiset kaksi päivää - suuntaamme nimittäin pohjoisimpaan kohtaan, mihin junalla pääsee eli Churchillin kylään Hudsoninlahden rannalla. Kylään ei edes pääse autolla, koska sinne ei ole rakennettu maantietä, joten ainoat tavat päästä perille on junalla tai lentäen. Winnipegistä lentäminen olisi toki tuskastuttavan hidasta junaa paljon nopeampi vaihtoehto, mutta lentojen hinnat saivat meidät pysymään suunnitelmissamme. Kuten aiemminkin luvattu, palaan asiaan Kanadassa junailusta ja siitä, miksi tähän vaihtoehtoon päädyimme!

Just cannot get enough of the train...


Hopefully we will not be fed up with the train yet at this stage as our next train journey will take all of 48 hours - we are heading to the northernmost point you can reach by train, the town of Churchill by Hudson Bay. It wouldn't even be possible to reach the town by car as there are no roads built to reach it so the only options are the train or a flight. Sure, flying there from Winnipeg would have saved us a lot of time compared to the tediously slow train, but checking the flight prices quickly brought us back down to earth - we are sticking with the train. As previously mentioned, I will come back to the topic of travelling by train in Canada and why we ended up with this plan in a later post.

Voisi toki kysyä, miksi ihmeessä suuntaamme moiseen maailmankolkkaan? Vastaus: jääkarhujen takia! Churchill mainostaa itseään jääkarhujen pääkaupunkina, sillä se on yksi harvoista paikoista, missä suhteellisen lähellä ihmisasutusta voi nähdä jääkarhuja. Kesä ei ole tosin jääkarhujen bongailuun ihanteellisinta aikaa, sillä ne kerääntyvät Hudsoninlahden rannalle odottelemaan lahden jäätymistä myöhään syksyllä, mutta tundraretkillä niitä voi usein nähdä kesälläkin. Kesällä sitä paitsi Hudsoninlahdelle kerääntyy muita upeita eläimiä, nimittäin maitovalaita eli belugoja! Jääkarhujen näkeminen kesäaikaan on tuurista kiinni, mutta käsittääkseni maitovalaita ei voi missata. Lahdella järjestetään monenlaisia aktiviteetteja, joissa turistit pääsevät näkemään valaita läheltä, kuten kajakkiretkiä tai snorklaamista. Ei ole mitään pelkoa, että me lähtisimme pulikoimaan jäätävän kylmään veteen valaiden kanssa (keskikesällä Churchillissä saattaa kuulemma olla parhaimmillaan 18 astetta lämmintä), mutta veneretkelle toki menemme. Vietämme tässä pienessä kylässä neljä päivää, jonka jälkeen onkin aika istahtaa taas junan kyytiin ja palata jälkiämme myöten takaisin Winnipegiin - kyllä, 48 tuntia junassa jälleen kerran!

Polar bear in the summer

Belugas watching the tourists


One might be wondering, why on earth are we heading to this remote corner of the world in the first place? The answer: polar bears! Churchill markets itself as the polar bear capital of the world as it is one of the few places in the world where it is possible to see polar bears relatively close to human habitation. Granted, summer is not the ideal season to see them, as polar bears gather by the Hudson Bay in the late autumn, while waiting for the bay to freeze over. However, even in the summer time polar bears are often seen on day trips on the tundra. Apart from polar bears there are other magnificent animals that gather in Hudson Bay in the summer time: beluga whales! Whether or not you see polar bears is up to your luck, but as far as I understand you cannot miss the belugas this time of the year. There are many activities getting you close to the whales, such as kayaking or snorkelling. There is no chance of us getting into the freezing water with the whales (even in mid-summer you can hardly wish for temperatures exceeding 18C in Churchill) but we are certainly taking a boat trip to see them. After spending four days in Churchill it is time to go back to where we came from - yes, another 48 hours on the train to return to Winnipeg!


Tundra Buggy that will take us safely to see wildlife on the tundra!
 

Sitten jatkamme matkaa kohti länttä. Matkalla pysähdytään muutamaksi päiväksi chillailemaan Saskatoonissa, joka on Saskatchewan-provinssin suurin kaupunki. En ole varma, onko lempinimi "Preerian Pariisi" ironinen, mutta ainakin Lonely Planetin mukaan kaupunki on täynnä yllätyksiä. Meille suurin syy pysähtyä siellä on vain päästä pois junasta joksikin aikaa ja viettää muutama päivä ihan paikoillaan, mutta ehkäpä Saskatoon yllättää meidät! Sen jälkeen joka tapauksessa on edessä yksi matkan taatuista kohokohdista: Kalliovuoret sekä Banff- ja Jasper-kansallispuistot!

Our journey continues towards west. On the way we will stop for a few days in Saskatoon, the largest city of Saskatchewan province. I am not sure if the nick name "Paris of the Prairies" is ironic or not, however at least according to Lonely Planet the city is full of hidden treasures. In any case for us the main reason to stop there is to take a break from the train and just chill a few days, but maybe Saskatoon will surprise us! Afterwards we are anyway headed to one of the sure highlights of the trip: The Rocky Mountains and the national parks of Banff and Jasper!

Saskatoon

Monday, April 17, 2017

Matkasuunnitelma Osa 2: Itä-Kanada Travel Plan Part 2: Eastern Canada

Islannista lähdettyämme jatkamme edelleen luontomatkailun parissa, lennämme nimittäin suoraan Nova Scotian pääkaupunkiin Halifaxiin. Kaupungissa ollaan varmaankin pari yötä, jonka jälkeen autoillaan Cape Bretonin saarelle. Suunnitelmissa on ajaa saaren ympäri seuraten kuuluisaa Cabot Trail-reittiä. Se on kuulemma sangen pittoreski ajoreittinäkin, mutta mehän tietenkin pysähdymme useampaan otteeseen patikoimaan eri osissa tuota reittiä. Maisemat ovat kuvista päätellen todella palkitsevat ja vaellusreittejä löytyy joka lähtöön.



Koska tämä on suosittu reitti ja olemme liikkeellä täälläkin huippusesonkina, myös Nova Scotian osiolle on pitänyt jo suunnitella aika paljon etukäteen. Majoitus on suositeltavaa varata reilusti etukäteen, jos haluaa pitää budjetin alhaisena (ja mehän toki haluamme!), eli olemme varailleet jo hostellihuoneet reitin varrelta, keskivertohinnaksi tuli noin 50€/yö yksityisessä huoneessa.

Cape Breton, Nova Scotia

Even after leaving Iceland we are still continuing with nature travel as we are flying straight into Nova Scotia, Canada. After a couple of days in the capital Halifax we are driving around the Cape Breton Island following the famously scenic Cabot Trail route. Judging by the pictures the scenery this route offers is truly spectacular and there is a great variety of hiking routes to choose from. We are stopping in a couple of places to enjoy day hikes as we are spending altogether about a week in Nova Scotia.

Since it is a very popular route and we are there during the high season, it is necessary to plan ahead and book accommodation well in advance, if you want to keep the costs down (and we do of course!). Therefore we have already booked hostel rooms along the route with an average price of 50€ per night in a private room. 


Tähän asti Islannissa ja Nova Scotiassa ollaan menty lähinnä vuokra-automeiningillä, mutta nyt se muuttuu junailuksi. Halifaxista lähdetään nimittäin junalla ja se junailu jatkuu melkoisen monta tuhatta kilometriä eteenpäin aina Vancouveriin saakka! Kirjoitan jatkossa postauksen, jossa kerron junamatkustamisesta Kanadassa ja syistä, miksi päädyimme tähän vaihtoehtoon.

Monet Kanadan suurimmista ja tärkeimmistä kaupungeista ovat suhteellisen lähellä toisiaan maan itäosassa. Niinpä matkamme jatkuu parin seuraavan viikon ajan kaupungista toiseen, vain muutaman tunnin junamatkan päästä toisistaan olevista ranskankielisistä Quebec Citystä ja Montrealista Kanadan pääkaupunkiin Ottawaan ja sieltä maan suurimpaan kaupunkiin, kosmopoliittiin Torontoon. Vietämme pari-kolme päivää kussakin kaupungissa oletettavasti nauttien urbaanista sykkeestä Islannin ja Nova Scotian luontonähtävyyksien jälkeen. Tarpeen vaatiessa mahdollisesti vuokraamme auton siellä täällä päiväksi tai pariksi, jos keksimme jotain mitä haluamme tehdä tai nähdä kaupunkien ulkopuolelta.

Toronto

Until this point we have been mainly travelling by rental cars in Iceland and Nova Scotia but from Halifax onwards it's train travel all the way until Vancouver so that is quite a few kilometres! I will later on write a post on train travel in Canada and why we decided to travel this way. 

Many of Canada's main cities are located relatively close to one another in the Eastern part of the country, just a few hours' distance from each other by train. Therefore for the following couple of weeks we will be travelling from one city to another, from the French-speaking charm of Quebec City and Montreal to the capital of Ottawa and onto the biggest city in the country: huge, cosmopolitan Toronto. We will be spending a few days in each city, probably enjoying a bit of urban beat for a change after spending so much time in nature in Iceland and Nova Scotia. If deemed necessary, we will hire a car for a day or two if there is something we want to see outside the reach of public transport. 

Montreal Old Town

Quebec City
 

Torontosta eteenpäin jatkaessamme Kanadan sisämaahan tulee ensimmäinen haastava junamatka... Toronton ja Winnipegin välillä nimittäin menee noin 36 tuntia eikä niiden väliltä löytynyt mitään kiinnostavaa pysähtymispaikkaa. Onneksi junassa on kiva matkustaa, siitä saamme nimittäin nauttia koko rahan edestä tällä Kanadan turneella! Seuraavassa postauksessa sitten lisää infoa matkasuunnitelmistamme villillä tundralla - tiedossa muunmuassa jääkarhujen ja valaiden bongailua!

After Toronto we will experience our first more challenging train journey... it will take around 36 hours on the train from Toronto to Winnipeg and there didn't seem to be any place worth stopping in between the two cities. Luckily we love train travel as we are really going to be getting our money's worth of hours on the train on this trip! In the next post there is going to be more info on our travel plans on the wild tundra of Canada - for example polar bears and Beluga whales!


Wednesday, April 12, 2017

Sunshine Blogger Award!

Tällä kertaa vähän erilainen postaus, sillä ihana Emilia on the Road lähetti minulle Sunshine Blogger Awardin. Kiitos tästä! Eli tämä postaus on nyt vain englanniksi, palaamme tuttuun kaksikieliseen formaattiin taas ensi kerralla :)

This time we have a bit of a special blog entry, since to my delight Emilia on the Road nominated my blog for the Sunshine Blogger award. Thank you so much my dear, it is much appreciated!


Here are my answers to the questions I got:

1) What is the first thing you usually start missing from home after having been gone for a long time?

That's a bit tricky to answer, since I lead somewhat nomadic an existence anyway and "home" is kind of nowhere and kind of everywhere. However when travelling I do miss cooking as often you either have to eat out all the time or have very limited opportunities to cook for yourself in hostel kitchens or at couchsurfers' places. Also I might miss having my own space to just relax and do nothing after being on the road for a long time.

2) What languages can you speak and are you brave enough to use them all?
Apart from my native Finnish, English is the only language I can say I'm fluent in. My Spanish is ok, if less fluent and I do use it when travelling in South America or other Spanish-speaking countries. I have been known to try to make some sounds that resemble Italian or French when need be but that can hardly be described as speaking the language :D

3) What has been the most potentially dangerous situation you've ended up in on a trip?
Well, I haven't shared the experience publicly and don't really want to get into it in detail. However I will say we had a very scary experience in Peru back in 2009. Thankfully the situation was solved by local police intervention before anything really bad happened.

4) What is your preferred way of travelling - planes, trains or automobiles :)?
I love train travel! One of the most amazing travel experiences I have had was the Trans-Mongolian train journey in 2010 and our next trip will also involve loads and loads of kilometres on the train...

5) What are your travel plans for the ongoing year?
We are heading off for extended backpacking trip starting in Iceland, going onto Canada (did I mention I love travelling by train? We will be taking the train through the enormous country of Canada!) and taking a cruise up to Alaska. After that possibly heading to California but we don't have such exact plans yet after Alaska. Altogether the trip will take around 6 months or so.

6) Do you prefer staying at hotels or hostels, private rooms or dorms, or is it couch surfing or house sitting all the way for you?
I prefer a mix of things on a long trip. I love the social aspect of couchsurfing and we have had a lot of great experiences getting to know people. However sometimes you need a bit of space and privacy and you might not always feel so sociable, so hotels or hostels are a good option then. We always go for a private room instead of a dorm if at all possible though - I am a light sleeper!

7) What places or countries would you recommend to a nature lover?
Of course my native Finland and more specifically Lapland! The nature is beautiful any time of the year. Another fantastic country for a nature lover is Australia that has such unique fauna - you can see such amazing variety of animals in different parts of the country.

8) Top 3 - Countries with the Best Food
As a vegetarian I really love travelling in the countries where a lot of the traditional food is suitable for me. In most Asian countries this is no problem but if I had to name three, I particularly loved Nepal, Indonesia and Thailand for their great variety of vegetarian foods.

9) What part of being a travel blogger do you love the most?
I started writing this blog mainly as a travel diary for myself and for letting friends and family know where we were and what we were doing. However it has evolved into a dear hobby in itself. I love following other people's blogs for getting inspiration or advice and it is a great feeling knowing that somebody else is following you and getting something out of your ramblings!

10) Are you interested in getting to know new people when you travel or do you prefer to keep to yourself?
Of course getting to know new people is an integral part of travelling which can lead to really great experiences and even lasting friendships. Couchsurfing is a great way of doing this as it allows more time to get to know people than just hastily passing them by in a hostel. However, as I mentioned before sometimes I do feel the need for my own space and only the company of my dearest wife!

Now it is my turn to nominate blogs!

The Sunshine Blogger Award is an award from bloggers to bloggers - in other words, it's a way for us to spread our love for the inspiring blogs that we have discovered and to show our support to the blogging community.


I am nominating the following blogs:


I Basically Travel
The Present is Perfect

These are my questions to you:

1) Who is your favourite travel company or do you prefer travelling alone?
2) What is on top of your bucket list at the moment?
3) When choosing your destination, are you more interested in natural or cultural sights?
4) Are you always travelling to new destinations or do you return to your favourite places several times?
5) How much advance planning do you typically do before the trip? Are you a spontaneous traveller or a meticulous planner?
6) Is your travel blog intended more as a travel diary, information source for other travellers or something else entirely?
7) Name one place (country, city, destination, establishment...) that has left a big impression on you and explain why.
8) Are you into seeing the "must-see sights" of any place you visit or are you more into relaxed hanging-out?
9) What is in your experience the most overrated sight in the world?
10) Do you have a favourite region you keep travelling to? What makes it so special you keep returning?




Here's how it goes! If you've been nominated, you'll need to...

1) Thank the person who nominated you and link back to their blog
2) Answer the questions you got from the person who nominated you
3) Nominate other blogs and give them questions to answer
4) Notify your nominees through social media or by commenting on their blog
5) List the rules and display a Sunshine Blogger Award logo in your post

Thursday, April 6, 2017

Islannin budjettireissu - Iceland on a Budget

Yksi asia, mikä pitää tietenkin ottaa huomioon reissua suunnitellessa on se, että Islantihan on ihan hirvittävän kallis. Hinnat tuntuvat kalliilta varmaan jopa Suomesta tulijoille, mutta etenkin kun ponnistaa täältä, kröh, melkein Afrikasta asti niin ei siinä paljon hymyilytä. Taistelemme tätä vastaan suunnittelemalla kaiken etukäteen - olemme itse asiassa varanneet kaikki majoituspaikat jo kirjaimellisesti kuukausia sitten, mikä on epätavallisen aikaisessa jopa meille. Kun matkustaa Islantiin kesäkuussa, en voi suositella spontaania reissutyyliä - majoitus, autonvuokraus ja erilaiset ohjelmat saattavat olla jo loppuunmyytyjä ja jos jotain vielä onkin saatavilla, hinnat ovat ainakin vielä korkeammalla pilvissä. Alla hintaesimerkkejä meidän matkastamme.

Obviously what you need to take into consideration when planning your Iceland trip is that Iceland is horribly expensive. It probably feels expensive compared to most countries in Europe but especially since we are coming from, erm, almost Africa, the prices seem horrendous. We are fighting this by meticulous advance planning - in fact we booked all accommodation more than six months in advance which is unusually early even for us. When travelling to Iceland in June I cannot recommend spontaneous travel style - accommodation, car hire and different tours and programmes might be already booked out and if anything is still available, the price tag will be sky-high. Below you can see some example of the prices we are paying. 




Lennot

Koska aloitamme matkamme Unkarin tukikohdastamme, saimme ainakin varattua sangen kohtuuhintaiset suorat lennot Budapestista Reykjavikiin Wizzairin kautta, 165€ per henkilö matkatavaroineen päivineen. Reykjavikista on myös hyvä lentää Kanadaan (mikä on yksi syy, miksi aloitamme varsinaisen turneemme Islannista) ja saimme erittäin halvat lennot suoraan Halifaxiin Icelandairilta, 180€ per henkilö matkatavaroiden kanssa. Lentoaikakaan ei ole paha, 4,5 tuntia.

Flights

As we are starting off from our base in Hungary, we managed to book very reasonably priced flights directly from Budapest to Reykjavik with Wizzair, 165€ per person including luggage and all. You can also book very good flights from Reykjavik to Canada (which is one reason why we decided to start the tournee from Iceland) so we are flying with Icelandair direct from Reykjavik to Halifax for 180€ per person including luggage. The flight is only 4,5 hours which is great.  



Majoitus

Varaamalla pitkälti yli puoli vuotta etukäteen löysimme vielä majoitusta hintahaarukalla 70€ - 100€ per yö huoneissa, jotka yleensä kuvailtiin sanoilla "basic", "small", "budget" tai muuta vastaavaa, jaetulla kylpyhuoneella. Jossain paikassa pitää vieläpä nukkua omissa makuupusseissaan, sillä tähän hintaan ei kuulu lakanoita. Ja nämä olivat siis halvimpia vaihtoehtoja, mitä löysimme. Airbnb-paikkoja on tarjolla todella paljon, mutta nekin palvelumaksuineen ja siivouskuluineen menivät yleensä yli 100€, joten päädyimme enimmäkseen hostelleihin. Sohvasurffaus olisi toki myös vaihtoehto, mutta olemme vielä kahden vaiheilla sen suhteen - surffaukseenhan liittyy aina pieni epävarmuus, koska on mahdollisuus että host peruu viime hetkellä ja sitten olisimmekin melkoisessa pulassa. Islannissa on tietenkin valtava kysyntä sohvien perään, koska matkailijoita on niin paljon ja hinnat ovat niin korkealla, että majoitusta tarjoavat hostit ovat hyvin kiireisiä eikä varmaan viime hetken hätämajoitusta helpolla löydy. Voi siis hyvinkin olla, että jätämme surffauksen reissun tältä osalta väliin ja pitäydymme jo varaamissamme hostelleissa.

Accommodation

By booking well more than six months in advance we were still able to find accommodation with a range of 70€ - 100€ per night in rooms usually described as "basic", "small", "budget" or something similar. These rooms typically come with shared bathroom and in one place even sheets are not included in the price but you need to sleep in your sleeping bag. And yes, these were pretty much the cheapest options we could find. There are loads of Airbnb options available but with the service charges and cleaning costs they ended up costing more than 100€ per night so we went with hostels. Couchsurfing would be an option of course but there is always an element of insecurity about it as it is possible that the host might cancel last minute and then we would be really screwed. Naturally in Iceland there is a huge demand for couches as there are so many tourists and the prices are so high, so the hosts are super busy and the chances of finding last minute emergency couch are slim. Most likely we will stick to the hostels we have already booked to be on the safe side. 

A hostel in Reykjavik


Autonvuokraus

Autonvuokraus on toinen iso kuluerä, mutta se ei loppujen lopuksi ole sen kalliimpaa kuin bussien käyttö (sillä bussimatkatkin ovat hirvittävän hintaisia) eikä julkinen liikenne oikein toimi niin, että pääsisi kaikkialle kätevästi. Liftaaminen on kuulemma suosittua, mutta me emme halua jäädä sattuman varaan, kun aikaa on rajallisesti, joten autonvuokraus on ainoa järkevä vaihtoehto. Erilaiset kyydinjakamisforumit ovat suosittuja, joten otamme varmaan mukaan kyytiläisiä jakamaan kustannuksia, jos matkasuunnitelmat osuvat sopivasti yhteen.

Päädyimme varaamaan Hasso Carin kautta halvimman auton 10 päiväksi hintaan 450€. Alhainen hinta korreloituu korkean omavastuun kanssa ja luottokortiltamme tullaan varaamaan 3000€, joka sitten palautetaan kaiken mentyä (toivottavasti!) hyvin. Tämä kannattaa pitää mielessä, kun on autoa varaamassa. Lisävakuutuksesta maksamalla omavastuu pienenee, mutta me ostamme aina lisävakuutuksen erikseen netistä, mikä tulee paljon halvemmaksi. Jos jokin menee pieleen, vakuutus kattaa kuitenkin kaikki vahingot. Kirjanpitäjäni arvioi bensoihin menevän suunnilleen 200€ vielä tuohon päälle.



Car Hire

Car hire is another big expense in Iceland but actually it doesn't work out more expensive than buses (as also the bus tickets cost a fortune) and while I am in general a fan of the public transport, it is not really a convenient way to get around in Iceland. Hitch-hiking is apparently very popular but we don't want to risk not getting where we want when we want, as we have limited time in Iceland. Different car-sharing platforms are popular so probably we will take on other people to share petrol costs, if we have matching travel plans. 

We have booked the most affordable option through Hasso Car for 10 days at the price of 450€. The low price correlates with high liability and they will pre-authorize our credit card for the sum of 3000€ which will be released afterwards provided that there are no problems. You can reduce the liability when paying more for over-the-counter insurance but we always book a separate car hire insurance online which works out much cheaper. Should something go wrong (fingers crossed it won't!) we are anyway covered by the insurance. My accountant estimated that we would spend around 200€ on petrol.

Ruokailu

Ravintolahintoja katsellessa ja muiden kokemuksia kuunnellessa oikein naurattaa. Jostain kasvisrisotosta saisi maksaa 30€ pintaan, pizzasta joutuu pulittamaan 20€ luokkaa ja kotimainen oluttuoppi maksaisi 10€ pintaan. Näin ollen mitä todennäköisimmin emme edes tule näkemään ravintolan sisäpuolta Islannissa. Islannin kulinaristisista antimista nauttimisen sijaan aikomuksena on täyttää matkalaukku Unkarissa hyvin säilyvällä ruoalla ja alkoholipitoisilla juomilla. Kuppinuudeleita ja säilykkeitä kehiin, kyllä niillä 10 päivää pärjää! Siihen lisäksi ostetaan paikallisista ruokakaupoista tuoretavaraa tarpeen mukaan.

Food

When checking the restaurant prices and hearing other people's experiences of the food costs in Iceland I can hardly contain my amusement. A vegetarian risotto goes for about 30€, a pizza around 20€ and a pint of local beer costs around 10€. As a result we are not likely to be seen inside a restaurant in Iceland. Instead of indulging in the delights of the local cuisine, we are planning to fill a suitcase in Hungary with food and alcoholic beverages. Bring on cup noodles and canned food, we can managed 10 days with them! To supplement on that we can always buy fresh stuff at the grocery stores as required.  




Nähtävyydet ja ohjelmat

Sitten kaikkein tärkeimmän asian pariin! Luojan kiitos suuri osa Islannin nähtävyyksistä on ihan täysin luonnontilassa olevia mahtavia maisemia, joista ei tarvitse maksaa. Kun kaikki muu on niin kallista, on suuri helpotus että voi ainakin nauttia patikoinnista luonnon keskellä, vesiputouksista, jäätiköistä ja lunnien katselusta kaivamatta kuvetta. Listaan tähän kuitenkin ne maksulliset nähtävyydet/retket mitä on tarkoitus tehdä matkamme aikana.

Veneretki Fjallsárlón jäätikkölaguunissa 54€ per henkilö: tämä jäätikkölaguuni on se vähän kauempana oleva, vähän vähemmän tunnettu ja näin ollen huomattavasti halvempi kuin Jökulsárlónin jäätikkölaguuni, jossa samanlainen veneretki olisi maksanut 79€ per henkilö.

Pääsymaksu Blue Lagoon-kylpylään 50€ per henkilö: pääsylippu piti varata kuukausikaupalla etukäteen netissä, jotta sen sai tällä hinnalla. Tarpeetonta sanoakaan, että tämä on se halvin mahdollinen pääsylippu, tarjolla on myös paljon kalliimpia paketteja, joihin sisältyy esim. juomia, kasvohoitoja tai ateria.

Näiden lisäksi saatamme mahdollisesti tehdä parin tunnin ratsastusretken islanninhevosilla (noin 80€ per henkilö) ja käydä parissa museossa, mutta niistä emme ole tehneet vielä päätöstä. Enimmäkseen vietämme aikaa ihaillen uskomattomia maisemia ihan ilmaiseksi!




Sights and Tours

Moving on to the most important thing on any trip! Thankfully most of the sights in Iceland are just purely natural sights that nobody needs to pay to see or experience. As all the other necessities are so expensive, it is a great relief that you can enjoy hiking in the spectacular scenery, seeing the waterfalls, the glaciers and the puffins without any costs. Here you can see the few things that we are actually paying for.

Zodiac boat tour on Fjallsárlón glacier lagoon 54€ per person: this glacier lagoon is a bit further away, a bit less known and therefore a lot cheaper to visit than the famous Jokullsárlón glacier lagoon, where similar boat trip would have cost 79€ per person. 

Entrance ticket to the Blue Lagoon Spa 50€ per person: to get the ticket with this price you had to book online months in advance. Needless to say this is the cheapest possible ticket - there a plenty of more luxurious options including for example drinks, treatments and/or meals. 

Apart from these we might still do a couple of hours' horseback riding trip (around 80€ per person) and possibly visit a museum or two but we haven't made any decisions yet. Most of the time we will be just enjoying the beautiful nature which doesn't cost a thing!