Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Monday, April 24, 2017

Matkasuunnitelma Osa 3: Manitoba Travel Plan Part 3: Manitoba

Kuten edellisessä postauksessa mainitsinkin, Torontosta eteenpäin saammekin nauttia junailun huumasta koko rahan edestä - matka Winnipegiin kun kestää rapeat 36 tuntia. Lepuutamme junassa puutuneita takamuksiamme muutaman päivän ajan Manitoban pääkaupungissa Winnipegissä, jonka nimen jääkiekkofanit tunnistanevat NHL-liigasta. Mehän emme lukeudu lätkäfanien joukkoon, mutta kaupunkia kehutaan yllättävän kiinnostavaksi metropoliksi keskellä preeriaa.

As mentioned in the previous post, from Toronto onwards we get to enjoy the delight of travelling by train to the max, as the journey to Winnipeg takes about 36 hours. We will be resting our weary bodies for a few days in the capital of Manitoba, the name of which should be familiar at least to ice hockey fans. While we are no ice hockey enthusiasts, Winnipeg is deemed to be a surprisingly interesting metropolis in the middle of the prairie where I am sure we will find fascinating things to see and do.


Winnipeg
 

Toivon mukaan junailu vielä huvittaa tässä vaiheessa, sillä Winnipegistä lähtiessämme seuraava junamatka onkin kokonaiset kaksi päivää - suuntaamme nimittäin pohjoisimpaan kohtaan, mihin junalla pääsee eli Churchillin kylään Hudsoninlahden rannalla. Kylään ei edes pääse autolla, koska sinne ei ole rakennettu maantietä, joten ainoat tavat päästä perille on junalla tai lentäen. Winnipegistä lentäminen olisi toki tuskastuttavan hidasta junaa paljon nopeampi vaihtoehto, mutta lentojen hinnat saivat meidät pysymään suunnitelmissamme. Kuten aiemminkin luvattu, palaan asiaan Kanadassa junailusta ja siitä, miksi tähän vaihtoehtoon päädyimme!

Just cannot get enough of the train...


Hopefully we will not be fed up with the train yet at this stage as our next train journey will take all of 48 hours - we are heading to the northernmost point you can reach by train, the town of Churchill by Hudson Bay. It wouldn't even be possible to reach the town by car as there are no roads built to reach it so the only options are the train or a flight. Sure, flying there from Winnipeg would have saved us a lot of time compared to the tediously slow train, but checking the flight prices quickly brought us back down to earth - we are sticking with the train. As previously mentioned, I will come back to the topic of travelling by train in Canada and why we ended up with this plan in a later post.

Voisi toki kysyä, miksi ihmeessä suuntaamme moiseen maailmankolkkaan? Vastaus: jääkarhujen takia! Churchill mainostaa itseään jääkarhujen pääkaupunkina, sillä se on yksi harvoista paikoista, missä suhteellisen lähellä ihmisasutusta voi nähdä jääkarhuja. Kesä ei ole tosin jääkarhujen bongailuun ihanteellisinta aikaa, sillä ne kerääntyvät Hudsoninlahden rannalle odottelemaan lahden jäätymistä myöhään syksyllä, mutta tundraretkillä niitä voi usein nähdä kesälläkin. Kesällä sitä paitsi Hudsoninlahdelle kerääntyy muita upeita eläimiä, nimittäin maitovalaita eli belugoja! Jääkarhujen näkeminen kesäaikaan on tuurista kiinni, mutta käsittääkseni maitovalaita ei voi missata. Lahdella järjestetään monenlaisia aktiviteetteja, joissa turistit pääsevät näkemään valaita läheltä, kuten kajakkiretkiä tai snorklaamista. Ei ole mitään pelkoa, että me lähtisimme pulikoimaan jäätävän kylmään veteen valaiden kanssa (keskikesällä Churchillissä saattaa kuulemma olla parhaimmillaan 18 astetta lämmintä), mutta veneretkelle toki menemme. Vietämme tässä pienessä kylässä neljä päivää, jonka jälkeen onkin aika istahtaa taas junan kyytiin ja palata jälkiämme myöten takaisin Winnipegiin - kyllä, 48 tuntia junassa jälleen kerran!

Polar bear in the summer

Belugas watching the tourists


One might be wondering, why on earth are we heading to this remote corner of the world in the first place? The answer: polar bears! Churchill markets itself as the polar bear capital of the world as it is one of the few places in the world where it is possible to see polar bears relatively close to human habitation. Granted, summer is not the ideal season to see them, as polar bears gather by the Hudson Bay in the late autumn, while waiting for the bay to freeze over. However, even in the summer time polar bears are often seen on day trips on the tundra. Apart from polar bears there are other magnificent animals that gather in Hudson Bay in the summer time: beluga whales! Whether or not you see polar bears is up to your luck, but as far as I understand you cannot miss the belugas this time of the year. There are many activities getting you close to the whales, such as kayaking or snorkelling. There is no chance of us getting into the freezing water with the whales (even in mid-summer you can hardly wish for temperatures exceeding 18C in Churchill) but we are certainly taking a boat trip to see them. After spending four days in Churchill it is time to go back to where we came from - yes, another 48 hours on the train to return to Winnipeg!


Tundra Buggy that will take us safely to see wildlife on the tundra!
 

Sitten jatkamme matkaa kohti länttä. Matkalla pysähdytään muutamaksi päiväksi chillailemaan Saskatoonissa, joka on Saskatchewan-provinssin suurin kaupunki. En ole varma, onko lempinimi "Preerian Pariisi" ironinen, mutta ainakin Lonely Planetin mukaan kaupunki on täynnä yllätyksiä. Meille suurin syy pysähtyä siellä on vain päästä pois junasta joksikin aikaa ja viettää muutama päivä ihan paikoillaan, mutta ehkäpä Saskatoon yllättää meidät! Sen jälkeen joka tapauksessa on edessä yksi matkan taatuista kohokohdista: Kalliovuoret sekä Banff- ja Jasper-kansallispuistot!

Our journey continues towards west. On the way we will stop for a few days in Saskatoon, the largest city of Saskatchewan province. I am not sure if the nick name "Paris of the Prairies" is ironic or not, however at least according to Lonely Planet the city is full of hidden treasures. In any case for us the main reason to stop there is to take a break from the train and just chill a few days, but maybe Saskatoon will surprise us! Afterwards we are anyway headed to one of the sure highlights of the trip: The Rocky Mountains and the national parks of Banff and Jasper!

Saskatoon

2 comments:

  1. Kuulostaapa aika reissulta! Hirvittelin noita junamatkan kestoja, mutta toisaalta on todennäköistä, että oon tekemässä cross Canada-road tripin, joten saanee siinäkin istua autossa :D
    Mielenkiinnolla odotan juttuja Winnipegistä ja Saskatoonista, ei ole mitään hajua mitä siellä oikein on :P

    ReplyDelete
    Replies
    1. Juu, välimatkat Kanadassa ovat ihan järjettömän pitkiä, istui sitten autossa tai junassa! Junassa saa sentään rauhassa nukkua :)

      Delete