Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Tuesday, September 26, 2017

Alaskan risteily - Alaskan Cruise

Emme ole koskaan olleet luksusristeilyllä emmekä ole noin ylipäänsä risteilytyyppiä - itsenäinen reppureissaaminen on enemmän meidän tyyliämme. Viikon risteily Vancouverista Sewardiin osoittautui kuitenkin loistavaksi tavaksi päästä Alaskaan ja nähdä samalla Glacier Bayn kansallispuisto, jonne on vaikea päästä ilman risteilyä. Lisäksi meille oli mukavaa vaihtelua elää luksuselämää, jossa kaikki ruoka ja juoma kuului hintaan eikä tarvinnut missään vaiheessa laskea senttejä. Laivamme oli Norwegian Sun, noin 2000 matkustajan laiva. Pysäkkejä oli viikon matkalla kolme, Ketchikan, Juneau sekä Skagway ja meripäiviä kolme. Tässä postauksessa kerron itse risteilystä ja seuraavassa postauksessa käyn läpi pysähdyspaikkojemme ohjelmat.
Our cruise ship

Looking down from the panoramic lift

We have never been on a luxury cruise before and we are not really the cruising type - we are more like independent backpackers. However, it turned out that a one-week cruise from Vancouver to Seward is a great way to get to Alaska from Canada while seeing the Glacier Bay National Park, which is not easy to get to without a cruise. Besides, it was a nice change for us to have a bit of luxury where all the food and drink is included and we don’t need to be counting the pennies at any point. Our ship was the Norwegian Sun, which carries about 2000 passengers. We had three stop-overs along the way, Ketchikan, Juneau and Skagway, as well as three days at sea. In this post I will tell you about the cruise itself and the next post will be about the stop-overs.
Olimme varanneet risteilyn jo pitkälti yli puoli vuotta etukäteen ja saimme hyvän paketin (1242 euroa per henkilö) , johon kuului paitsi majoitus ja ruokailut, myös juomapaketti (johon kuuluu kaikki alle 15 USD:n arvoiset juomat, eli käytännössä kaikki paitsi kalleimmat shampanjat) sekä “service charge” eli pakollinen tippi laivan henkilökunnalle. Pakettiin kuului myös 200 USD edestä käyttörahaa laivan palveluita, esim. retkiä, hierontoja tai erikoisruokailuja varten. Tämä oli ainoa syy, miksi varasimme yhden retken laivalla, koska saatoimme käyttää sen 200 USD sitä varten - muuten retket kannattaa aina ostaa satamasta, se tulee aina huomattavasti halvemmaksi kuin laivalta varatessa. Retkiä on tarjolla niin paljon, ettei niitä loppuunmyydä, joten kannattaa jutella myyjille satamassa.
Staff members on the final night show

We had booked the cruise more than six months ago already and got a good deal (1242 euro per person) which included not only accommodation and meals, but also the beverage package (including all the drinks priced less than 15 USD, which practically means everything else except the most expensive champagne etc.) as well as the service charge. The deal also included 200 USD spending money towards the services of the ship, such as the shore excursions, spa treatments or specialty dining. This was the only reason why we booked one shore excursion on the ship, so that we could use the spending money on that - otherwise it is always better to buy the trips at the harbour which is much cheaper than booking it through the ship. There are so many excursions and companies selling them, that they are not going to be booked out - it is definitely worth having a chat with the guys selling the tours at harbours.
Olimme varanneet ikkunallisen hytin, joka oli kyllä hintansa veroinen - sen verran mahtavia maisemia meni koko ajan ohi ja niitä oli mukava ihailla oman hytin yksityisyydestä. Hytti tuntui myös sangen tilavalta (ainoa vertailukohteeni oli tosin joku Silja Linen halvin hyttityyppi). Huonesiivoojamme kävi hoitamassa hommansa sekä aamulla että illalla ja aina illalliselta palatessamme löysimme sängyltä seuraavan päivän ohjelman sekä pyyhkeistä taitellun eläinhahmon, mikä jaksoi aina huvittaa minua.


We had chosen a stateroom with a window, which was certainly worth its price - you are passing such incredible scenery all the time and sometimes it’s nice to admire it from the privacy of your cabin. The stateroom also felt very spacious to me (granted, I don’t have any other luxury cruise to compare it to). Our cabin attendant serviced the room every morning and again every evening, and whenever returning from dinner we found the following day’s programme and a towel animal on the bed, which never ceased to amuse me.
Noviisiristeilijöinä olimme koko ajan vähän huvittuneen vaikuttuneita palveluista. Kuten olin etukäteen kuullutkin, laivalla saa syödäkseen ihan koko ajan ja joka puolella - tarjolla on erilaisia buffet-paikkoja samoin kuin pari erilaista fantsumpaa ravintolaa, joissa oli pöytiintarjoilu ja hienostuneen pienet annokset (nimimerkillä me kaksi pieniruokaista jaksoimme aina syödä kolmen ruokalajin illallisen). Heti aamiaisajan päätyttyä tarjolla on jotain kevyttä pikkupurtavaa, kunnes lounasaika alkaa. Lounaan jälkeen tarjolla on jälleen pikkupurtavaa hengenpitimiksi, kunnes illallisen aika tulee. Olimme enimmäkseen tyytyväisiä ruokapalveluun, vaikkakin kasvisvaihtoehtoja olisi voinut olla mielestäni vähän enemmän. Baareja on monessa kerroksessa eri teemoilla, joten huvikseen voi käydä vaikka oluella sports barissa ja mennä sitten sangrialle espanjalaistyyppiseen tapas-paikkaan, josta jatkaa sitten hienostuneeseen loungeen nauttimaan cocktailia pianomusiikin säestyksellä. Laivalla on myös (yllättävän suosittu) kuntosali, sekä suomalais- että turkkilainen sauna, uima-allas (jota ei tosin Alaskan risteilyllä tule varmaan paljoa käytettyä) sekä monta poreallasta, joissa tarkenee istuskella kylmälläkin säällä.



As novice cruisers, we were all the time a bit bemused and amazed by the services. As I had heard and read beforehand, you never stop eating while on the cruise. There is a choice of different buffet restaurants as well as a couple of fancier restaurants with table service and fine dining portions (meaning that both of us always managed to eat a three-course dinner, although we don’t eat much). As soon as breakfast service finishes, there are snacks available until lunch time starts. Immediately after lunch more snacks are made available to ensure your survival until dinner time. We were mainly satisfied with the food service, although there could have been more variety as to the vegetarian choices. There are loads of differently-themed bars on different decks, so you can for example pop in to a sports bar for a pint, then continue with sangria at the Spanish-style tapas place, after which you can enjoy a cocktail with piano music in the sophisticated lounge. On the ship you can also use (the surprisingly popular) fitness centre, Finnish sauna and steam room, outdoor pool (which doesn’t get much use on Alaskan cruise) as well as several jacuzzis that are hot enough to relax in even in cold weather.
Tarjolla olisi ollut myös paljon erilaisia ohjelmia, kuten bingonpelaamista ja “hauskoja tietovisoja”, jotka jätimme suosiolla väliin. Kävimme kuitenkin parina iltana musiikkipitoisessa show’ssa, jotka olivat kyllä molempina kertoina todella hyvin tehty ja esiintyjätiimi oli todella lahjakasta sekä laulun että tanssin suhteen. Näistä esityksistä ei saanut ottaa kuvia, joten en voi valitettavasti jakaa niitä kanssanne.
There would have also been lots of different sorts of programmes that I found cringe-worthy, such as playing bingo and “funny quiz shows” so we did not participate in those. We did go to the evening entertainments shows a couple of times and they were really good - the team was made up of truly talented singers and dancers and we really enjoyed ourselves. You are not allowed to take any pictures of these shows so unfortunately I cannot share them with you.
Sunny day in Vancouver

Less sunny day in Juneau

Olin ennakkoluuloisesti olettanut, että luksusristeilyt ovat täynnä vain tosi vanhoja ihmisiä, mikä ei ainakaan ihan täysin pitänyt paikkaansa. Totta on, että olimme taatusti nuoremmasta päästä tällä laivalla, mutta siellä oli myös paljon keski-ikäistä porukkaa. Suurin osa asiakkaista vaikutti olevan amerikkalaisia, mutta sekaan mahtui niin saksalaisia, intialaisia, kiinalaisia kuin etelä-amerikkalaisiakin.
I had a certain prejudice about these cruises, thinking that they are full of only old people, which was not entirely true. True, we were certainly among the younger people on the ship, but there were lots of middle-aged people as well. The majority of the passengers seemed to be American but as far as I could tell there were also Germans, Indian, Chinese as well as South American passengers.
Restaurant reflection on the window

Kaiken kaikkiaan risteily oli kyllä hyvin positiivinen kokemus ja olisin tämän kokemuksen perusteella valmis lähtemään vaikkapa Karibian risteilylle. Toisaalta laivalla seilailu on omituista kuplassa elämistä, mikä ei oikein kuulu matkustustyyliimme noin ylipäänsä, mutta aina silloin tällöin viikko helppoa luksusta voi tehdä hyvää!
All in all the cruise was a positive experience and based on this experience I would be up for another cruise, maybe in the Caribbean. It is true that on one hand life on a cruise is a strange living-in-a-bubble-kind of experience, which is normally not our travelling style at all, but every once in a while I could succumb to a week of easy luxury!

5 comments:

  1. Näemmä olemme olleet samoilla seuduilla ja samassa laivassa samoihin aikoihin, tosin emme ihan samalla risteilyllä, sillä näytätte tehneen sen toisin päin kuin me.
    Kirjoitin tällaisen yhteenvetojutun jo risteilystämme - ja blogissamme on myös kohdejuttuja jo, jos haluat (tai lukijanne haluavat) lukea niitäkin.

    Laivasta en ole vielä tätä kommenttia kirjoittaessani kirjoittanut, mutta kunhan pääsen sinne asti, niin voin linkata tämänkin jutun myös meidän lukijoidemme iloksi!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kommentista! Käyn mielenkiinnolla lukemassa sinun kokemuksistasi samoilla seuduilla 😊

      Delete
  2. Näköjään väärä linkki tuossa kommentissani :-)
    Tässä oikea.

    ReplyDelete
  3. Teillä on kyllä ollut kiva reissu! Haaveissa joskus vielä itselläkin päästä vastaavalle risteilylle. :)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos kommentista! Voin kyllä suositella Alaskan risteilyä, todella hieno kokemus!

      Delete