Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Monday, September 11, 2017

Preerian Pariisi - Paris of the Prairie: Saskatoon



Saskatoonia pidetään nähtävästi vähän niin kuin vitsinä kanadalaisten keskuudessa - useimmat hostimme ihmettelivät, miksi menemme sinne ja tunnustivat, etteivät ole ikinä olleet siellä eivätkä näe mitään syytä mennä Saskatooniin. Myönnettäköön, ettei se kaupunkina mitenkään erikoisen vaikuttava olekaan - me haahuilimme kaupungissa yhden aamupäivän emmekä keksineet siellä oikein mitään muuta tekemistä kuin  joenrannalla tallustelua. Mutta kuten tavallista, sohvasurffailun avulla paikoista saa enemmän irti kuin perusturistijutut.
Saskatoon seems to be considered a bit of a joke amongs other Canadians - all our hosts were wondering why on earth would we go there, admitting they had never been there and couldn’t think of a reason to go. I will admit that the town itself holds little of interest - we spent one day in downtown and could hardly think of anything else to do but wandering around the river bank. However, as usual through couchsurfing you find so much more to any city than your basic tourist stuff.

Saskatoon by the river

Vietimme Lorin ja Glenin luona kolme yötä ja he tekivät vierailustamme uskomattoman kiinnostavan. Heti ensimmäisenä iltana, nautittuamme heidän mukavassa talossaan illallista ja olutta, he veivät meidät katsomaan biisonilaumaa (ei villejä biisoneita, vaan lihakarjaa) sekä preerian auringonlaskua, joka oli ihan uskomattoman upea. Ihailimme auringonlaskua junaradan varrella ja kun mainitsin, ettei toivottavasti tule junaa juuri silä hetkellä, Glen huomautti hyvin paikkaansapitävästi, että sen lähestyvän junan näkee kyllä mailien päästä - niin tietenkin näkee, kun koko maisema on täysin laakeaa aavaa eikä kerrassaan mikään estä näkemästä lähestyvää junaa. Paikallisten vitsin mukaan karanneen koirankin näkee ainakin kahden päivän ajan juoksemassa poispäin, joten ei se kovin helpolla karkuun pääse. Saskatchewan-provinssin lempinimi on “Land of the living skies” ja se on kyllä ihan totta - taivaanranta muutti näkyään koko ajan eri väreillä, välillä oli ukkosmyrskyä jylhän sinisine tummanpuhuvine pilvineen, välillä taas haalean pinkki täytti taivaan, toisinaan kirkkaan oranssi otti vallan. Kuvat eivät toki koskaan kerro koko tarinaa, mutta yritimme ainakin ottaa mahdollisimman paljon kuvia tästä mahtavasta spektaakkelista.

Sunset at the rail tracks

We spent three nights at Lori and Glen’s place and they really made our stay spectacular. Our very first evening, after enjoying a supper and some beer at their comfortable house, they took us to see some bison (cattle, not free bison) and a prairie sunset which was truly amazing. I can totally see why Saskatchewan is known as the land of the living skies - the way the colour of the clouds was changing from deep dark thunderstorm-blue to bright candyfloss pink through light orange was nothing short of spectacular. Though you can never really capture all that by camera, we made a good try nevertheless. The place where we were admiring the sunset was right at the train tracks and I mentioned wishing that the train is not coming right at this point. Glen said in a very matter-of-fact way “you would see it coming miles away”. Good point, of course you would as there are no trees or absolutely anything to obstruct the view in the prairie. According to the local joke, if your dog runs away you can still see it running away from you two days later, so it is not easy to really get away.

Menimme myös käymään Wanuskewin Heritage Parkissa, jota kutsun nyt nimellä perinnepuisto (moista sanaa tuskin on suomenkielessä), jossa sangen kohtuullisella 8 CADin sisäänpääsymaksulla oppii paljon paikallisista alkuperäiskansoista. Siellä voi vaellella mielensä mukaan omin päin patikkareittejä pitkin (kesäkuumalla patikoidessa kannattaa pitää mielessä, ettei preerialla ole juuri puita eli varjoa on turha hakea) tai osallistua opastetuille kierroksille. Wanuskewinissa on myös monta kertaa päivän aikana erilaisia ohjelmia, me osallistuimme tiipiin rakennus-esitykseen sekä intiaanien tanssiesitykseen. Tanssiesitystä vetävä mies ja hänen teini-ikäinen tyttärensä tanssivat kuumassa auringonpaisteessa minkä sielusta lähti. Täällä ei tule ollenkaan sellaista tunnelmaa, että tyyppejä puetaan kostyymeihin turistien iloksi, vaan alkuperäiskansat esittelevät kulttuuriaan omilla ehdoillaan valistaakseen muita ihmisiä. Nähdäkseni kaikki paikalla töissä olevat kuuluivat alkuperäisväestöön.
At the Wanuskewin

We also visited the Wanuskewin Heritage Park, where you can learn a lot about the First Nations peoples living in the area with a very reasonable entrance fee of 8 CAD per person. You can wander around the place at your own pace, do some hikes around the area (while hiking in the summer it’s good to keep in mind there is practically no shade so it can be a really hot hike) or join a guided tour. There are also several different programmes throughout the day, we joined a presentation of teepee rising and a native dance performance. The chief and his teenaged daughter doing the performance were dancing their hearts out in the heat of the sun. Here you really don’t get the idea that these are just people dressed in costumes for the benefit of the tourists, but that the First Nations are introducing their culture to other people on their own terms. As far as I could tell all the people working in the park were native.


Lori sattuu vielä kaiken muun hyvän lisäksi olemaan kanoottiopas, joten hän ystävineen vei meidät kanoottiretkelle läheiselle järvelle. Kauniina aurinkoisena päivänä mikä sen mukavampaa kuin meloa kimaltelevan kauniilla järvellä majavanpatoja bongaillen. Tuuli nousi yllättäen ja teki takaisin paluumme yllättävän haastavaksi, mutta selvisimme siitä kuitenkin kunnialla ja kokemuksena se oli kyllä hieno!
Apart from everything else, Lori also happens to be a canoe guide so she and her friend took us canoeing on a lake nearby. What a great experience it was to paddle around the shining lake on a gorgeous sunny day, spotting beaver dams and birds. Suddently the wind rose, making our return surprisingly challenging, but we managed and thoroughly enjoyed our day!


Saskatoonista lähtiessämme edessä oli minkä odotin olevan koko Kanadan turneen huippukohta: Kalliovuorten Kansallispuisto!
When leaving Saskatoon we were headed to what I expected to be the highlight of all Canada: The Rocky Mountains National Park!

No comments:

Post a Comment