Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Saturday, September 23, 2017

Viimeinen pysäkki Kanadassa - Our Last Stop in Canada: Vancouver Island

Vancouver Island on pienen maan kokoinen saari Kanadan länsirannikolla, jonka pääkaupunkia Victoriaa mainostetaan "mukavana päiväretkenä Vancouverista". Sanoisinko anglismin minun takapuoleni. Onhan Victoria toki kiva kaupunki, mutta Vancouverin keskustasta kestää suunnilleen neljä tuntia päästä Victorian keskustaan menemällä Skytrainilla, bussilla, lautalla sekä taas bussilla. Eli jos saarelle lähtee, siellä kannattaa mielestäni viettää vähintäänkin pari kolme päivää. Jos aikaa riittää ja haluaa nähdä paljon luontoa, Vancouver Islandilla voi helposti viettää viikon päivät. Meillä oli kolme päivää tehokasta peliaikaa jäljellä, joten sen täytyi riittää.

Ferry to Vancouver Island


Vancouver Island, located off the West Coast of Canada, is size of a small country. The capital, Victoria, is advertised as being a "lovely day trip from Vancouver". Yeah, right. Sure, it is a lovely town, but it takes easily four hours to get from Vancouver downtown to Victoria downtown by taking a combination of Skytrain, bus, ferry and bus again. So if you are heading out to the island, I think you should have at least a couple of days to spend there. If you have more time and you want to see lots of nature, you can easily spend a week on Vancouver Island. We only had three days left in Canada, so that had to be enough for us.  

On the ferry

Matka oli pitkä, mutta ihan miellyttävä, etenkin lauttamatka (17.20 CAD per henkilö yhteen suuntaan), jonka varrella näki hienoja maisemia. Vancouver Islandin ilmasto on Kanadan leppoisimpia, joten se on talvellakin mukava käyntikohde. Näin elokuun lopulla ilma oli kaikin puolin miellyttävä ja aurinkoinen. Victorian keskustassa hostimme Leanne tuli meitä vastaan ja esitteli meille tätä viehättävää historiallista kaupunkia. Victoria on Kanadan mittapuulla vanha kaupunki ja täynnä kaunista arkkitehtuuria. Kiertelimme satama-aluetta, josta löytyy muun muassa vaikuttava parlamentti. Satamassa toimii myös vesitasolentokenttä, joka oli meille kiinnostava kuriositeetti - en ole ikinä nähnyt niin monta vesitasoa yhdessä paikassa. Koska suuri osa Kanadasta on tiettömien taipaleiden päässä, pieniä vesitasokoneita käytetään esim. kuljettamaan kaukaisiin taajamiin niin ihmisiä kuin tavaroitakin. Sataman toiselta puolelta löytyvä Fisherman's Wharf taas on todella viehättävä "kelluva kylä", josta löytyy niin pieniä baareja, ravintoloita kuin venekodeissaan asuvia ihmisiäkin. Perjantai-illan kunniaksi menimme Leannen kavereiden kanssa paikallisen pienpanimon pubiin nauttimaan todella hyviä ja yllättävän edullisia oluita.

Parliament Buildings at the Harbour


Fisherman's Wharf


It is a long but pleasant journey, especially the ferry trip (17.20 CAD per person one way) during which you will see amazing scenery. Vancouver Island enjoys the most temperate climate of Canada so it makes a nice visit even in the winter time. At the time of our visit at the end of August it was all sunny and mild. When we finally got to downtown Victoria our host Leanne came to meet us and showed us around this charming historical town. Victoria is an old city by Canadian standards and full of beautiful architecture. We strolled around the harbour area where you can also see the impressive Parliament Buildings. The harbour also functions as an airport for the float planes, which was a really interesting curiosity for us - I have never seen so many float planes in one place! Due to the fact that much of Canada is such remote wilderness, small float planes are used a lot to for example transport both supplies and people to the remote settlements. Another interesting place to visit on the other side of the harbour is Fisherman's Wharf, a truly charming floating pier with small bars, food stalls as well as people actually living in their little boat houses. We finished the evening by meeting up with some of Leanne's friends in a local microbrewery's pub where we enjoyed really tasty and surprisingly affordable beers.


Fisherman's Wharf

Niin viehättävä kuin Victorian kaupunki onkin, halusimme kuitenkin päästä myös näkemään luontoa, joten vuokrasimme yhdessä Leannen kanssa auton ja hän ajoi meidät Juan de Fuca Provincial Parkissa sijaitsevalle Mystic Beachin alueelle, jossa kiersimme patikointireittiä mahtavan metsän läpi kauniille rannalle. Ikivanha metsä oli jättimäisine puineen huikea näky, juuri sellainen paikka jossa odottaa dinosauruksen hyökkäävän minkä tahansa puun takaa. Mystic Beachin ranta on suosittu leiripaikka 50 kilometrin patikkareitin varrella, joten rannalla näkyi monta uupunutta patikoijaa. Vaikka meidän patikkaretkemme oli vain muutaman kilometrin mittainen, rannalla oli kuitenkin mukava rentoutua auringonpaisteessa eväitä syöden.




Mystic Beach

As lovely as the town of Victoria is, we wanted to also see some nature so we rented a car together with Leanne and she drove us to Mystic Beach, located in Juan de Fuca Provincial Park. We did a little hiking route through a spectacular old-growth forest to a beautiful beach. The ancient forest with its gigantic trees was an awe-inspiring sight, it's the sort of place where you just expect a dinosaur barge out any moment. Mystic Beach is a popular camping spot on a trail of 50 kilometres, so there were several exhausted hikers on the beach. Although our hike had only been a couple of kilometres, nevertheless it was nice to relax and have our picnic lunch on the beach enjoying the sunshine.





Victoria ei ole järin iso kaupunki 80 000 asukkaallaan, mutta kaupungilla on kivat hipsterivibat. Kaduilla näkee kaikenlaista toinen toistaan coolimpaa tallaajaa ja kujilta löytyy paljon söpöjä pikkukauppoja ja kahviloita. Etenkin Chinatownin mahdottoman kapeat kujat ovat täynnä kiinnostavia huuhaa-kauppoja. Tämä oli meille viimeinen pysäkki Kanadassa ja seuraavaksi vaihdamme reppureissaajavaihteesta luksuselämään - edessä oli nimittäin luksusristeily Alaskaan!

While Victoria is not a very big city with its 80 000 inhabitants, it has nice hipster vibe to it. The streets are full of all sorts of people, one cooler than the other and the alleys are lined with cute little shops and cafes. Especially the ultra-narrow alleys of Chinatown were full of interesting random shops. This was our last stop in Canada and now we needed to change gears from backpacking to life of luxury - the cruise to Alaska was ahead of us!


No comments:

Post a Comment