Kuka Nomadi? Nomadi Who?

Thursday, November 23, 2017

Riviera Maya


Lensimme Las Vegasista Houstonin kautta Cancuniin yölennolla eikä tämä reilun 7 tunnin matka tuntunut oikein missään. Kaikki meni ongelmitta ja Cancunin lentokentällä löysimme helposti ADO-bussin ensimmäiseen kohteeseemme Puerto Morelosiin. Etsimme jotain mukavan hiljaista ja rauhallista paikkaa, jossa hengailla kaikessa rauhassa rannalla nauttien siitä, ettei tarvitse tehdä yhtään mitään - kieltämättä pitkä reissu alkoi painaa luissa. Puerto Morelos osoittautui täydelliseksi valinnaksi: Cancunin ja Playa del Carmenin välimaastossa sijaitseva hiljainen pieni kalastajakylä, joka on kieltämättä turistipaikka, mutta hyvin pienessä skaalassa. Sieltä löytyy muutamia hotelleja (pieniä hotelleja, ei mitään megaresortteja), jonkin verran ravintoloita ja muutama rantabaari. Rantaa ei ole yksityistetty kuten Cancunissa, joten siellä voi hengailla vapaasti missä haluaa. Suurin osa rannalla hengailevista turisteista oli meksikolaisia, joukossa näkyi jonkin verran ulkomaalaisia. Kylläpä oli mukavaa viettää vaihteeksi kokonainen viikko paikoillaan! Päivittäinen rutiini meni jokseenkin niin, että aloitettiin aamu juoksemalla paljain jaloin biitsillä, jonka jälkeen mentiin aamupalalle, jonka jälkeen mentiin biitsille. Lounaan jälkeen iltapäivällä otettiin ehkä päikkärit, vietettiin aikaa netissä (minulla oli pari kirjoitusprojektia meneillään), juotiin olutta tai tequilaa biitsillä, syötiin illallista ja mentiin nukkumaan. Ei yritettykään tehdä minkäänlaista nähtävyysohjelmaa tai mitään muutakaan, yksi snorklausretki saatiin tehtyä viikon aikana (300 pesoa per henkilö), mikä oli kyllä hienoa: oli koralliriuttaa ja värikkäitä kaloja kristallinkirkkaassa vedessä.

Sunset walk on the beach


Snorkeling by the coral reef

We took a night flight from Las Vegas to Cancun via Houston and this 7-hour journey passed without any problems. At Cancun airport it was easy to find the ADO bus that we took to our first destination Puerto Morelos. We were after a nice, quiet place where we could just relax and do nothing for a few days - I have admit the travel fatigue was starting to settle in. Puerto Morelos turned out to be a perfect choice: a sleepy little fishing village between Cancun and Playa Del Carmen, which was undeniably touristy, but in such a small scale that it was pleasant. There are a few small hotels (nothing like the mega-resorts of Cancun), some restaurants and a couple of beach bars. The beach is not privatized like in Cancun so you can hang out there freely wherever you like. Most of the other tourists on the beach were Mexicans, along with a few foreigners here and there. It was so lovely to spend a whole week in one place for a change! Our daily routine consisted of starting the morning with bare-foot running on the beach, followed by breakfast, followed by beach time. After lunch we might have taken a nap, spend some time on the computer (I had a few writing projects to attend to), have some beer or tequila on the beach, have dinner and go to sleep. We made no attempts to do any sightseeing or anything else for that matter, apart from one snorkling trip (300 pesos per person) which was amazing: abundance of lovely colourful fish and magnificent coral reef in crystal-clear water.


Viikon rentoutumisen jälkeen alkoi tuntua siltä, että voisi vaihteeksi tehdäkin jotain ja suunnattiin Tulumiin neljäksi yöksi. Olin etukäteen kuullut ja lukenut monista lähteistä, että Tulum on aivan ihana mahtava upea paikka. Ehkä odotukseni olivat vähän liian korkealla, mutta meidän kokemuksemme Tulumista ei ollut ihan niin mahtava - asiaan vaikutti kyllä varmasti pitkälti sää, sillä siellä ollessamme satoi pari päivää ihan kaatamalla ja sehän aina vähän himmentää minkä tahansa paikan loistoa. Yritimme kuitenkin saada Tulumin-päivistämme kaiken mahdollisen irti.

After a week of pure relaxation we felt pretty ready to do something else for a change so we headed to Tulum for four nights. Beforehand I had read and heard from several sources that Tulum is absolutely lovely and great and amazing. Maybe my expectations were a bit too high but our experience in Tulum was somewhat less great - for sure the weather had to do with it, as we had several days of relentless downpour and the rain is known to make any place seem less magnificent than if it was bright sunshine. However, we tried to make the most of our stay in Tulum.



Ensimmäisenä sadepäivänä suuntasimme pitkällisen miettimisen jälkeen hostellissa tutustumamme pariskunnan kanssa Dos Ojos-cenotelle. Cenoten suomenkielinen nimi on ilmeisesti sortumakaivo, mikä ei ainakaan minulle kertoisi yhtään mitään, joten voitte perehtyä asiaan täältä. Yucatanin niemimaa on täynnä näitä makean veden lähteitä, joita mayat pitivät pyhinä. Järkeilimme, että kaikista vaihtoehdoista varmaan luolassa uiminen on paras sateiselle päivälle, kun kerran joka tapauksessa ollaan vedessä ja vieläpä “katto” pään päällä. Dos Ojos on melko kaukana Tulumista ja totesimme sitten, että kun kerran neljästään mennään, voitaisiin mennä taksilla ja jakaa kulut (300 pesoa suuntaansa). Etukäteen kuulimme ihan väärää tietoa pääsymaksusta, perille päästyämme kävi ilmi että halvin peruspaketti on 350 pesoa per henkilö, kun kalliimpi paketti johon kuului märkäpuku, snorklausvehkeet sekä opas luolasysteemin navigointia varten olisi ollut 600 pesoa per henkilö. Reissu alkoi käydä odotettua kalliimmaksi ja vaikka luolat uimapaikkoineen olivat kieltämättä hienoja paikkoja, sateen takia oli aika kylmä jo ennen sinne veteen hyppäämistä eikä vesi ainakaan yhtään lämmittänyt! Kävimme kuitenkin pulikoimassa minkä tarkenimme ja vedenalainen luolamaailma oli todella hieno näky. Olisi varmasti ollut hienoa mennä oppaan kanssa veden alla luolasta toiseen, mutta monista syistä emme siihen ratkaisuun päätyneet. Voin kyllä paikkaa suositella, etenkin jos budjetti venyy kalliimpaan pakettiin ja jos sää on suosiollisempi kuin meillä - kuumana aurinkoisena päivänä viileään veteen pulahtaminen olisi paljon nautinnollisempaa!


On the first rainy day there we finally decided to head to Dos Ojos cenote (check out what a cenote is here) with a couple we got to know at the hostel. We figured that the best alternative for a rainy day is swimming in a cave, when you are wet in any case and even have kind of a roof over your head. Dos Ojos is some distance away from Tulum, so we figured a shared taxi is the best option (300 pesos one way) as it was the four of us to share the costs. Beforehand we were told completely incorrect information about the entrance fee and once we got there, it turned out that the cheapest basic package cost 350 pesos per peson, while the more advanced package that had wet suits, snorkeling kits, flashlight and a guide for navigating the underwater caves would have cost 600 pesos per person. The trip was getting more expensive than anticipated and although the caves were undeniably amazing places, because of the rain we were already pretty cold before getting into the swimming hole and the water was not doing anything to warm us up! We did frolic around as much as we could manage and the underwater caves were really mesmerizing. For sure it would have been great to get to know them with a guide, but for several reasons we ended up not doing it. I can certainly recommend Dos Ojos, especially if your budget can handle the more extensive package and if the weather is more favourable than in our case - it would have been so much more enjoyable to get into that cool water on a hot sunny day!




Onneksi seuraavana päivänä aamu valkeni aurinkoisena eikä sade kiusannut, joten hyppäsimme hostellin ilmaisten polkupyörien selkään ja pyöräilimme muutaman kilometrin matkan Tulumin maya-raunioille. Pääsymaksu oli onneksi yllättävän edullinen, 70 pesoa per henkilö ja koska olimme varhain liikkeellä, vältimme liiallisen väenpaljouden. Tulumin rauniot sijaitsevat ihan meren rannalla ja näkymät ovat todella dramaattiset. Joka puolella näkyi myös paljon leguaaneja paistattelemassa päivää, ne hallitsivat raunioita nykyään. Koko paikan tutkailuun meni meillä noin tunnin verran, koska alue ei ole kovin iso. Raunioilta on myös reilun 10 minuutin kävelymatkan päässä julkinen ranta, jossa me kävimme kylläkin vain kääntymässä - oli turhan tuulista ja aallokko oli liian korkea uimiseen, mutta kyllä valkohiekkainen ranta toki kaunis oli. Nämä olivat meille ensimmäiset maya-rauniot ja hyvä niin, sillä myöhemmin näkemämme olivat mielestämme vaikuttavammat, mutta Tulumin rauniot antoivat meille hyvän ensimmäisen kokemuksen.
Spot the iguana in the picture



Thank goodness the following day was nice and sunny, so we hopped on the free bikes offered by the hostel and cycled a few kilometres until the ancient Maya ruins of Tulum. Luckily the entrance fee was surprisingly reasonable at mere 70 pesos and as we got there early, we managed to avoid most of the crowds. The Tulum ruins are located right at the sea shore and the views are really dramatic. You can see iguanas all over the place, they are the ones running the place now. It took us about an hour to check out the whole area, as it is not too big. There is a nice public beach about a ten-minute walk away from the ruins. As it was a bit too windy and the waves were too big for our liking, we didn’t stay long on the beach, but it is undoubtedly a beautiful beach with its white sand and turquoise sea. This was the first Maya ruins for us and it was a good place to start - the ones we saw later on were in my opinion more impressive.
Seuraavana päivänä suuntasimme Tulumista bussilla noin 70 km päähän Cobaan, jossa meitä odotti lisää maya-raunioita. Bussi meni Tulumista vain kerran päivässä klo 10 tienoilla aamulla ja pysäkki oli ihan raunioiden portin vieressä. Täälläkin pääsymaksu oli sama sangen kohtuullinen 70 pesoa. Cobassa voi viettää helposti pari-kolme tuntia, koska rauniot ovat levittäytyneet niin suurelle alueelle. Portilta voi vuokrata polkupyöriä hintaan 50 pesoa per päivä tai palkata kuskin 150 pesolla kahdeksi tunniksi. Me päädyimme kävelemään, mikä on toki hitaampaa mutta silti pystyy näkemään kaiken omaan tahtiinsa. Raunioilla ei ole portin jälkeen juuri mitään palveluja, pääpyramidilla oli koju jossa myytiin juotavaa, mutta muuten sieltä ei saa ostettua mitään. Pidin viidakon keskellä kohoavia pyramideja paljon vaikuttavampina kuin Tulumin vastaavia, etenkin kun oli niin paljon nähtävää eikä turisteja ollut niin paljon. Suurimman osan aikaa oltiin ihan kahdestaan, paitsi hyttysiä kyllä riitti - muista ottaa Offia mukaan! Erikoisen hienoa oli kiivetä korkeimman pyramidin huipulle, josta alla avautuva viidakko näytti ihan nurmikkoa vastaavalta vihreältä matolta. Hikistä menoa tässä helteessä, mutta todellakin sen arvoista! Raunoiden lisäksi viidakossa voi nähdä myös eläimiä, onnistuimme spottaamaan hämähäkkiapinoita samoin kuin monenlaisia eksoottisia lintuja. Coba oli hieno paikka viettää viimeinen päivämme Tulumissa, sitten jatkoimme matkaa etelään kohti Bacalaria ja sen seitsemän värin laguunia!
Spider monkey in Coba


The following day we headed about 70 km away from Tulum to Coba, where you can visit more ruins. The bus only goes once a day from Tulum at around 10 am and the bus stop in Coba is right next to the ruins. Also here the entrace fee is the very reasonable 70 pesos. You can easily spend two to three hours exploring the ruins of Coba as the area is much more spread out. You can rent bicycles at the gate at the rate of 50 pesos for the day or hire a driver for 150 pesos for two hours. We ended up walking, which is of course slower but you still get to cover all of the ruins in your own pace. After the gate there are hardly any services at the ruins, at the main pyramid you will be able to buy a drink but other than that, you are on your own. I found the ruins rising deep in the jungle more impressive than the ones in Tulum, especially as there was so much to see and not so many other tourists. Most of the time it was just the two of us, except for the mosquitoes - do bring your repellent! It was particularly cool to climb to the top of the highest pyramid, from there you could look down on the jungle beneath as if it was grass. It was tough and sweaty going in this heat, but well worth it! Another great thing about being in the jungle is the chance of seeing animals, we managed to spot spider monkeys as well as many exotic birds. Coba was a great way to spend our last day in Tulum, then it was time to head further down south towards Bacalar with its famous seven-coloured lagoon.

Gina on top of the world (or, at any rate, Maya pyramid)

No comments:

Post a Comment